蓋茨離婚|中老年離婚率年均升最多1% 分析:孩子成人 夫妻財政倚賴變少也有關

更新時間 (HKT): 2021.05.07 00:05

微軟創辦人蓋茨(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda)周一宣佈結束27年婚姻關係,鮑林格林州立大學社會學系主任布朗(Susan L. Brown)在全國廣播公司撰寫文章,談論美國更多中老年人離婚的現象,指50歲以上人士離婚率平均每年升0.5至1%,這與中年經歷重大生活轉變,以及人們更接受離婚有關。

布朗與其他研究員探討更多中老年人離婚的現象,並提出「灰離婚」(gray divorce)這個術語。在1990年至2010年間,50歲以上人士的離婚率增加一倍,而且之後平均每年升0.5至1%,之後一直高企。在上一代,50歲以上人士的離婚率只有不足10%,但現時美國每4名離婚人士當中,就有超過1人是逾50歲。

布朗表示,中年代表經歷一些重大的生活轉變,人們步向退休,子女長大後搬離家庭,兩人不再為工作及照顧子女忙碌及煩惱,夫妻或會感到雙方已失去共通點,「灰離婚」通常不是單一事件導致,而是累積下來的結果。

婚姻成功定義隨年代改變

布朗指婚姻能否成功視乎夫妻雙方能否從中獲得個人滿足。在數十年前,婚姻成功視乎夫妻是否各自做好角色,個人幸福很多時比較次要。時至今天,好配偶的定義在於兩人之間如何溝通,好妻子不只是做家務及養育孩子,還要為家庭帶來更多經濟貢獻;好丈夫不只是賺錢養家,還要分擔家務及為家庭投入更多時間與感情。婚姻不再單純是一場經濟買賣或育兒避風港,而是一種真正的伙伴關係,配偶要是最好的朋友。

評論指現時中年夫妻的婚姻質素已不及以往,人們似乎對婚姻期望過高,尤其圍繞性別角色分工的問題,當人們對婚姻不滿意,就會增加離婚風險。此外,以前很多夫妻都會強行維持婚姻關係,因為分居往往被視為恥辱,甚至不相信離婚是一個好選擇。但隨社會轉變,女性在經濟上更獨立,所以更有能力離婚。

中老年人比年輕人更易接受離婚

布朗與阿巴拉契亞州立大學的賴特(Matthew Wright)發現,當今50歲以上人士比年輕人更易接受離婚,接近2/3人同意如果未能解決問題,離婚是最好的處理方式,只有不足一半年輕人有此想法。另外,再婚夫婦的「灰離婚」率比首段婚姻夫婦的離婚率高約2.5倍。

布朗指部份夫婦即使不開心也不願離婚,或許是基於宗教原因,或許是擔心破壞家庭及導致繼親家庭,但對再婚人士而言,他們相信離婚後也可如常生活。他又稱人們比以前更長壽,部份認為沒需要花更長時間與不再愛的伴侶相處,他們拒絕婚姻所帶來的局限,主張獨立和自主。

美國全國廣播公司

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