疫苗專利|開放專利難助提高疫苗產量 藥廠更憂開壞先例損研究動力

更新時間 (HKT): 2021.05.08 00:08

美國拜登政府扭轉前朝立場,改為支持開放疫苗專利,兌現拜登去年參選時其中一個承諾。不過藥廠普遍抗拒開放疫苗專利的主張,一來是認為難助提高疫苗產量,更擔心會就此立下壞先例,打擊業界未來研發新藥的動力。

專利確保利潤回報 維持研發動力

專利是預防公司發明被競爭對手抄襲及推出相似產品。在美國,藥物專利通常是從提交申請起計維持20年,而由於審批藥物通常要長達10年時間,藥廠一般可以享受到約12年的無競爭銷售,但藥廠往往會改良產品,所以大多都能夠延長專利更長時間。

藥物的研發成本往往十分高昂,從研發到獲得監管部門批准,平均需要超過耗資10億美元(約78億港元)。如果沒有專利保障利潤回報,將會沉重打擊藥廠對於研發新藥的動力。

拜登受黨內壓力 撐開放疫苗專利

拜登政府正面臨壓力,特別是來自國內民主黨的壓力,要讓更多國家獲得更多疫苗。除了美國,以印度和南非為首的國家,多月來向世貿施壓,呼籲暫時撤銷對疫苗的知識產權保障,協助發展中國家加快生產疫苗。但建議一直受到生產疫苗的藥廠和其所在國家的激烈反對,堅稱專利並非提高疫苗產量的主要障礙,開放專利甚至會反過來助長假疫苗,同時打擊業界日後研發動力。

業內分析師康諾(Damien Conover)認為,撤銷專利更大程度只是「展示支持發展中國家」的姿態,多於實際能夠帶來影響。英國東安格利亞大學健康經濟學家波卡里(Farasat Bokhari)則說:「我們仍需解決問題,需要找出樽頸,為甚麼產量沒有提升。」

業界憂立壞先例 日後難找投資者

不過,利益受損確是業界反對的一大原因。在美國,藥廠能夠決定藥物收費,它們通常每兩年加一次價,加幅通常為一倍或兩倍,這令大型藥廠躋身世上最賺錢企業的行列。此外,很多藥物發明起初都是來自初創企業,初期研發十分依賴投資者的投入,假若看不到回報前景,自然難以吸引資金。

生物技術公司「Acorda Therapeutics」負責人科恩(Ron Cohen)警告,拜登政府開放疫苗專利,可能會立下危險先例,「新疫苗如何出現」,「當有這個先例,下次會打破甚麼專利」。

生產疫苗需技術儀器 難一蹴而就

疫苗生產商認為,疫苗專利並非提高疫苗產量的主要障礙,疫苗生產的阻礙通常是進口限制及指定原材料短缺。而且,由掌握信使核糖核酸技術(mRNA)、購買設備、做臨床測試、設立大型生產場所,整個過程都需要一定時間,並非一蹴而就。Moderna行政總裁班塞爾(Stephane Bancel)說:「這不能在6個月、12個月或18個月發生。」

生物科技創新組織負責人麥克默里希思(Michelle McMurry-Heath)說:「向需要幫助的國家提供方程式,但沒有材料、保障、廳大的勞動力,不能幫助正等待疫苗的人士。」

研究公司「Value Line」的根德勒(Ian Gendler)表示,撤銷專利「不代表印度等國家可加快生產數以億劑疫苗」。

法新社/美聯社

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