地選拆工黨「紅牆」有望連中三元 
約翰遜放眼執政逾10年

更新時間 (HKT): 2021.05.09 02:00

【挑戰鐵娘子】英國「超級星期四」地方選舉的結果陸續揭盅,執政保守黨成績驕人,在工黨「紅牆」票倉三場焦點選戰,保守黨更有望連中三元,有分析認為英國政治認同已然永久改變,「約翰遜時代」來臨,有閣員甚至預計他可超越「鐵娘子」逾11年半的執政期。約翰遜前日已表明放眼未來,計劃着手進行一個將英國「升呢」的「宏圖大計」。

這次地選的投票在上周四已完成,但防疫措施拖慢點票進度。繼前日公佈工黨傳統票倉哈特爾浦(Hartlepool)議席 56年來首次落入保守黨手上之後,保守黨的霍欽(Ben Houchen) 亦以逾12萬選票、73%得票率,擊退工黨的挑戰者,清脆利落連任蒂斯瓦利(Tees Valley)市長;四年前他爆冷勝出,只以2,000票險勝。

34歲的霍欽表示,「對於選民大力支持,受寵若驚」,重申會致力製造大量就業機會。他矢言要把當地機場重新國有化的競選承諾深得民心。另一焦點選戰、西米德蘭茲市長席位,至昨天截稿仍未有分曉,但保守黨有信心他能成功連任,由此完成攻擊工黨紅牆的帽子戲法。143場地方議會選舉中已知至少105場結果,保守黨暫淨贏多了10個議會的控制權,掌控議席增加至少236席,工黨則損失193席。雖然還有1/3結果未分曉,但保守黨毫無疑問會取得非凡勝利,是連最樂觀的保守黨議員和軍師都未有預計的佳積。民調專家相信這跟政府成功推動疫苗接種工作贏得民心有莫大關係:近幾周保守黨的聲望一直領先,投票日前拋離工黨十個百分點之多。

展現脫歐留歐分野

斯特拉斯克萊德大學政治學教授柯蒂斯(John Curtice)指出:「相比起2016年,民意顯然靠向了保守黨……保守黨在支持脫歐地區的成績較好,脫歐留歐分野已展現在今次地選。」

對首相約翰遜來說,接過勉強執政的保守黨不足兩年就歷史性扭轉局面,多名內閣官員認為國家的政治認同已永久改變,直言民眾「離棄工黨不似短期的事」、因工黨「變得太覺醒(too woke,過份重視社會、種族公義)、太過中產精英主義」,主張保守黨要着眼「打贏文化戰」。

黨友公認約翰遜聲勢一時無兩,大可放眼執政十年或以上,隨時超越在任11年多的戴卓爾夫人。消息指他已着手擬定一個跨越本屆國會任期(最長可至2024年5月)的長期計劃。

約翰遜前日到哈特爾浦祝捷時亦已預告,在推動接種疫苗以達致經濟復蘇後,政府將會着手推動讓英國「團結並升級」的「宏圖大計」。他信心爆棚地形容計劃是「極具野心,每屆政府某程度上都有這打算,但從無一屆政府比我們更全心全意去試」。消息人士指他計劃投資於全國基建與技能提升。預期他會在本月底公佈大計內容。

英國《泰晤士報》/《衞報》

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