達爾文也中槍|英大學出新指引去殖民化 把達爾文視為白人男性優越主義代表

更新時間 (HKT): 2021.05.14 20:08
達爾文進化論中的物競天擇原則,被指遭用作宣揚白人男性優越思想。(美聯社)

英國謝菲爾德大學近日在一本教學及研究手冊中,指出達爾文進化論中的「物競天擇」原則,被用作合理化白人男性至上主義,提醒教師應注意達爾文提出進化論時的歷史背景,並要求檢討科學界中的白人和歐洲中心主義。校方的表述引起部分學者不滿,批評手冊內容誤導,校方行為專制並可能侵犯學術自由。

促避用「某某之父」等詞

該本教學手冊由謝菲爾德大學動植物科學學院的教職員撰寫,列出11名對現代科學仍深具影響力的科學家,形容應在生物學教育中去殖民化,例如應避免把科學家稱為「某某之父」、「某某天才」等,形容這種個人崇拜式用字,將使該些科學家被視作「白人教世主」,抹煞其他科學家的貢獻。

手冊形容科學「不能客觀地抽離政治」,稱大學課程必須承認生物學的進化理論,以至今天的進化生物學,均是由殖民主義塑造出來。手冊在達爾文的部分指出,達爾文把「適者生存」用作合理化白人較其他種族優勝,以及男性較女性優越的觀點,並指達爾文當年乘「小獵犬號」(Beagle)探險,目的也是為殖民地繪製地圖。手冊還為多名科學家引入去殖民化理論框架,包括把牛頓列為殖民活動下的得益者。

達爾文主張廢奴 學者質疑手冊片面

謝菲爾德大學手冊將達爾文視為白人男性優越或種族主義的代表,但事實上達爾文是早期主張廢除奴隸制的知名人物,曾形容奴隸制是建基於他人的血汗之上。多名歷史學家批評手冊的觀點片面,牛津大學神學院欽定教授比格(Nigel Biggar)稱,達爾文的一生正值英國在全球解放奴隸的時代,即使達爾文當年乘船是為了繪製殖民地地圖,亦不代表其行為就是壓迫殖民地,質疑謝菲爾德大學推出手冊前,未有充分諮詢教職員,行為專制,有可能侵犯學術自由。

英國公開大學科學歷史學榮休教授穆爾(James Moore)亦指,若以現代的標準量度,幾乎所有達爾文時期的科學家,甚至反奴隸制人物也會被列為種族主義者,強調達爾文當年視所有種族為同一「家族」,在當時人類學不斷發展的情況下,達爾文始終保持種族的統一性以及全人類的共同性。

謝菲爾德大學發言人回應指,校方無意從課程中刪走歷史人物,只是加入更多現時未獲重視,但對數學、科學和工程學有卓越貢獻的科學家。

英國《每日電訊報》

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