肺炎疫情|荷蘭科學家訓練蜜蜂嗅出病毒 準確率高達95%

更新時間 (HKT): 2021.05.09 00:01

疫情肆虐,全球科學家都不斷研究,尋求快速而可靠的檢測病毒方法,荷蘭有科學家就訓練嗅覺敏銳的蜜蜂去聞出病毒,實驗顯示牠們只需數秒就能找出含有COVID-19病毒的樣本,比現時的檢測方法快捷又便宜。

蜜蜂具有出色的嗅覺,可檢測出如荷爾蒙等化學物質。荷蘭瓦赫寧根大學(Wageningen University)生物獸醫研究實驗室的科學家,希望利用蜜蜂的天賦才能偵測出病毒。科學家訓練了大約150隻蜜蜂,讓牠們聞到含有病毒的樣本後,給牠們糖水以作獎勵,聞到沒有病毒的樣本則不給糖水。

參與研究的病毒學教授波爾(Wim van der Poel)說︰「我們向蜂農收集普通的蜜蜂,把牠們套牢,讓牠們嗅聞含有病毒的樣本之後隨即餵牠們糖水,蜜蜂只需要伸出舌頭來吸糖水。」經過數小時的多次練習之後,蜜蜂在聞到含有病毒的樣本之後,即使沒有糖水也會自然地伸出舌頭。研究人員表示,經過訓練的蜜蜂能夠在數秒之內就能分辨樣本有沒有病毒,他們相信每個樣本經由多隻蜜蜂去嗅聞,準確率可以高達95%。這項研究尚未經過同儕檢視。

利用蜜蜂檢測的好處是快捷便宜,波爾認為這個方法可幫助貧困國家,「並非所有實驗室都可以獲得(聚合酶鏈反應測試物料),尤其是低收入國家,蜜蜂則隨處可見,而且訓練器材也非十分複雜。」

專家:短期內難取代傳統檢測方法

不過比利時根特大學的昆蟲和動物免疫學教授格拉夫(Dirk de Graaf)認為,蜜蜂偵測病毒短期內都難以替代目前的傳統檢測方法,「這是好主意,但我寧願用典型的診斷工具來進行檢測。我是熱愛蜜蜂人士,但我會利用蜜蜂去做其他事情,而非偵測COVID-19病毒」。

疫情影響全球,科學家都想盡方法去偵測病毒,除了蜜蜂,法國阿爾福(Alfort)國家獸醫學校的科學家也訓練狗隻去偵測人們是否受到病毒感染,方法是嗅聞他們的腋窩,芬蘭和澳洲等多國科學家都有類似的研究。

英國《每日郵報》/美國《華盛頓郵報》

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