核能發電|中國發展核工業助窮國建電廠 英專家:趁機組同盟挑戰西方

更新時間 (HKT): 2021.05.10 00:08

中國不斷透過協助貧困國家進行基建工程,增加在當地的影響力,在核能方面也走這條道路。英國倫敦國王學院客席教授巴特勒(Nick Butler)發表分析文章,指中國急速發展核工業,是因為「北京明白怎樣利用電能建立帝國」,利用這個方法創造同盟,令西方國家面臨挑戰。

巴特勒在文章開首就舉例巴基斯坦最大的民用核電廠計劃,這座位於卡拉奇的核電廠落成啟用後,令已有四間核電設施的巴基斯坦,核電量一下子增加一倍,且數個月後還有一座類似的核電站可以啟用。卡拉奇這座核電站是由中國國營的中國核工業集團(CNNC)建造,將來亦會由其營運,是全球少數有能力建造及營運民用核電廠的公司之一。中國核工業過去十年有長足發展,有超過30個新反應堆投產,還有另外16個正在興建,中國現在已經是全球核電增長的主要來源。

被指利用外來技術基礎 再改良消除外企角色

反觀美國和歐盟,兩者都正減少使用核能,而日本經歷311地震引發核災後,核能至今仍大受約束。此消彼長,中國核工業快速發展,「這個增長只是開端」。

巴特勒的文章表示,中國的目標是在國內建立一個「封閉循環、自給自足的核工業」,由鈾加工到為反應堆生產燃料,再到建造、管理、營運核電廠。中國是透過改良國際技術而達到這個目標,尤其是採用美國西屋電氣(Westinghouse)的技術造出中國設計的新反應堆,在外國公司為中國核工業打下發展基礎之後,中國改良設計已可減少、甚至消除外國公司擔當的角色。

建造成本低兼提供貸款 成中國進佔發展中國家優勢

除了應付內需,中國發展核工業的戰略一部份是創造出口,主要針對多個本身缺乏資源和核能技術的國家。中國的核電廠成本低,使用模組構造把反應堆組裝起來,比起西方國家的建造方法簡單得多。出口低成本反應堆的同時,中國還可以向這些國家提供貸款,以及「慷慨的長期管理合約」。

在10年前,中國工業便看到機遇,參與更新西方國家包括英國的核工業,以吸收市場知識,中國最大國營核能企業廣核集團得以跟法國國營法國電力公司(EDF)合作,參與英國的欣克利角計劃(Hinkley Point project),令中國公司有機會在英國建造、擁有和營運中國的反應堆。不過中英關係因為香港、華為及新疆等問題而轉差,計劃亦已擱置。中國於是轉向亞洲、非洲和拉丁美洲發展,該地區人口趨向增長,需要更多電力供應。

基建設施和能源供應都是中國「一帶一路」計劃的核心,例如巴基斯坦的反應堆,只是「中巴經濟走廊」的一部份,還包括有道路和港口發展等協議。在核工業之中,擁有技術的俄羅斯仍然是中國主要競爭對手,可是俄羅斯缺乏龐大資金,不能像北京這樣全力支持大型計劃。

巴特勒在文章結尾寫道︰「最終結果是中國透過追求工業野心,創造了一系列的關係和聯盟,充份利用了電力供應對日常經濟活動的重要性。在現代世界,這就是建立帝國的方法。」

日本經濟新聞

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