梅琳達兩年前已諮詢律師 
晤富豪淫棍 蓋茨離婚導火線

更新時間 (HKT): 2021.05.11 02:00

美國微軟創辦人蓋茨與妻子梅琳達上周宣佈離婚,消息震驚各界。有報道指,梅琳達早在兩年前就下此決定,並向律師諮詢離婚事宜,當時蓋茨與有「富豪淫棍」之稱的愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)被揭會面多次。至於兩人拖到今年才離婚的原因,是想等待所有子女成年。

兩人至今尚未公開離婚的具體原因,梅琳達在呈交給法院的離婚申請書上,僅指婚姻「無法挽回」。美媒引述比爾及梅琳達蓋茨基金會一名前員工表示,愛潑斯坦為兩人離婚的導火線。他指,身為女性權益推動者的梅琳達,早在2013年陪同蓋茨與愛潑斯坦會面後,已向丈夫表示對其感不安。不過,蓋茨及部份基金會職員之後仍與他有接觸。

去年初商討財產分配

愛潑斯坦2008年被判賣淫及教唆未成年少女賣淫罪成,服刑13個月;前年又被控人口販賣數十名未成年少女,受害人年紀最輕僅得14歲,他於還柙候審期間在獄中上吊身亡。

《紐約時報》前年報道揭露,蓋茨曾與愛潑斯坦多次會面,甚至曾經在對方寓所逗留至深夜。基金會發言人當時解釋指,兩人會面是為討論慈善工作,「蓋茨後悔與愛潑斯坦的每一次會面,並認為此是他判斷錯誤」。

蓋茨當時受訪曾為事件解畫:「我曾與他見面。但我沒有與他有任何商業關係,也不是他的朋友。」「每次與他見面都是與男性一起。我從沒參與任何組織或其他類似的事。」消息指,梅琳達對丈夫與愛潑斯坦尚有來往感到憤怒,她與顧問通過幾次電話,其後聘請多名律師諮詢離婚事宜。

待細女成年才正式離婚

美媒取得的文件顯示指,兩人在疫情期間磋商離婚一事。他們去年初決定不出席瑞士達沃斯世界經濟論壇,一度引起外界關注,原來他們當時正討論如何分配財產。蓋茨之後亦退出微軟董事會,並辭去在股神畢菲特投資旗艦「巴郡」的董事職務。

至於為何拖至現在才正式離婚,消息指是因么女菲比在去年9月才年滿18歲。「這絕對是因為他們最年幼的孩子在高中畢業,他們的想法是在一起直至這刻。他們勉強在一起,直到他們的孩子都離開校園,就像很多人一樣。」

他們雖未有簽署婚前協議,但兩人已達成分居協議。消息人士指,兩人均希望盡可能令離婚一事保持客氣和秘密,「沒有人想要被仔細檢視,因為這將會損害他們的信譽」,「我不認為他們任何一人是憤怒得要擊垮對方」,兩人續合作營運慈善基金會則因他們都有同樣抱負,期望透過慈善事業成為諾貝爾獎得主。

英國《泰晤士報》/美國《People》/《華爾街日報》

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