中澳角力|澳洲財政預算增國防外交開支 料為對中國貿易戰及潛在衝突作準備

更新時間 (HKT): 2021.05.12 14:08
弗里登貝格(左)與澳洲財務部長伯明翰(右)公佈澳洲新一年財政預算。(美聯社)

澳洲財政部長弗里登貝格(Josh Frydenberg)周二晚上公佈新一年度財政預算,提出在未來十年增加19億澳元(約115億港元)國家安全預算,外交預算也會增加。弗里登貝格沒有點名任何國家,但澳洲傳媒指,新預算案反映澳洲正為印太地區的潛在衝突,以至中國未來可能對澳洲施加更多貿易制裁作準備,也是對中國的「潛藏警告」。

財長:世界趨不穩 澳洲安全威脅未退

弗里登貝格表示,世界正變得更不穩定、競爭更激烈,形容澳洲國家安全面臨的威脅並未遠去,澳洲需作好準備。澳洲安全情報組織(ASIO)將在未來十年獲13億澳元(約79億港元)撥款,以便在日益複雜的國防環境中,識別及回應出威脅。

另外,外交部和貿易部將在未來4年獲增撥1.98億澳元(約12億港元),估計澳洲駐外官員可因此增加約20人,外交部在澳洲亦會增加37個職位,並利用資金加強打擊虛假資訊。當局也會撥出1.76億澳元(約10.6億港元),協助因疫情滯留海外的澳洲公民,包括安排120班包機接載他們返國。

助商界應對貿易限制 接觸多元出口市場

過去一年多澳洲與中國關係惡化,中國對澳洲推行多項貿易限制,且不滿澳洲對香港、新疆、南海及台灣問題表達立場,批評澳洲干涉中國內政。澳洲政府除增加貿易及外交預算外,亦計劃向商界提供策略及風險評估服務,協助商界應對貿易壁壘,並增撥資源助澳洲在世界貿易組織的貿易申訴抗辯。

澳洲外交佩恩(Marise Payne)和貿易部長特漢(Dan Tehan)則發表聯合聲明,指政府期望改善澳洲經濟應對「艱難貿易環境」的能力,承諾與商界合作,確保出口商可接觸更多元化市場。外交部和貿易部亦期望,新撥款可配合當局在國防的投資,助澳洲保持地區平衡,確保區內安全、繁榮和自由。

聚焦潛在衝突 澳大學專家質疑轉移視線

對外援助方面,澳洲新一年度對外援助預算為43.35億澳元(約262億港元),較去年略減,當中3.35億澳元(約20.3億港元)屬抗疫臨時撥款,主要是向亞太地區提供緊急援助及疫苗,3,710萬澳元(約2.24億港元)將用於為近日爆發嚴重疫情的印度購買醫療物資。

近月澳洲執政自由黨爆出多宗性醜聞,政府亦被指接種疫苗進度欠佳。澳洲國立大學中國研究中心專家姜雲(Yun Jiang)批評,澳洲政府為轉移國內視線,刺激公眾支持政府,於是把焦點放在潛在的對外衝突,形容這做法不負責任,「戰爭是很嚴重的事」。在野工黨要求澳洲政府採取更審慎態度應對中國。

澳洲廣播公司/Yahoo News

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