言論自由|英推新例對抗大學「取消文化」 被取消演說者可索償

更新時間 (HKT): 2021.05.12 12:08
英國政府有意修例,減低取消文化對大專院校的影響。(路透社)

英國政府周二公佈針對大學及學生會的新法案,假如大學及學生會無故取消嘉賓的演說,嘉賓可向主辦方索償。當局表明法案是要回應人們因發表爭議言論,而遭剝奪出席活動及演說等機會的「取消文化」,以保障言論自由。大專學界批評沒有必要立法,恐致制度更官僚。

新法案名為《高等教育(言論自由)法案》,周三提交國會審議。倘若獲得通過,校外嘉賓、校內教師以至學生一旦因為發表具爭議性的意見,遭校方及學生組織滅聲,將可採取法律行動追究。英國通訊管理局(Ofcom)同時正推動立法規管社交平台,要求它們確保網上言論自由,用戶被刪除帖文或留言後需要有上訴渠道。

政府盼阻嚇言論審查 大學認為無必要

教育大臣韋廉信(Gavin Williamson)表示,新法案具里程碑意義,有助促進校園學術討論,並對言論審查起阻嚇作用。在新法案下,政府旗下「學生事務辦公室」將可向違反言論自由或學術自由的機構徵收罰款。

當局舉出兩項大學言論自由受損的個案,包括布里斯托爾大學中東論壇曾因邀請以色列大使演講,被罰接近500英鎊(約5,483港元)保安費用;牛津大學教授比格(Nigel Biggar)在2017年亦因發表「英國人對帝國時期慚愧之餘,亦應感到自豪」的言論,遭學界發表聯署反對。

大學學界則稱,校園言論自由被剝奪的說法是誇大其辭,其中大學言論自由顧問默里(James Murray)表示,新法案將使大學管理變得更複雜,形容是全新的服從要求。由大學校長組織的組織「Universities UK」發言人稱,言論和學術自由在現行法律下受保護,學校亦會定期修訂。

英國《泰晤士報》

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