加拿大補貼計劃被濫用 對沖基金獲利仍獲撥款

更新時間 (HKT): 2021.05.13 11:30
加拿大去年推出「加拿大緊急薪資補貼」,本應幫助小型企業補貼員工薪金,但遭到不少基金公司和財富管理公司濫用,在獲利情況下仍可得到補貼。
(XNA)

(北美通訊)加拿大政府去年因應疫情打擊,推出「加拿大緊急薪資補貼」(Canada Emergency Wage Subsidy、簡稱CEWS)援助小型企業,補貼員工薪金;由於計劃出現漏洞,遭到不少基金公司和財富管理公司濫用,在獲利情況下仍可得到補貼。

加拿大《The Globe》搜集加拿大金融行業協會、聯邦資料庫和市場研究公司Preqin和Fundata的數據,從而整理出300間接受CEWS的公司名單,發現至少有80間財富管理公司得到補貼,當中不乏當地著名的大型公司,包括富蘭克林鄧普頓(Franklin Templeton)、CI Financial和Gluskin Sheff & Associates,這三家公司共管理近1,100億元(加元、下同,約7,000億港元)的資產。

豐業銀行加拿大對沖基金指數(Scotiabank Canadian Hedge Fund Index)所包含的基金管理最少1,500萬元,在去年每月平均回報高達11%,為業界近十年回報最好的一年。然而,這些表現出色的對沖基金,竟能獲得CEWS補貼,反映計劃出現漏洞。

《The Globe》指,近百間得到補貼的財富管理公司均屬於私人公司,無法取得其收入報告和確定獲批金額,但他們經常公開基金回報來吸引新的投資者,而這些回報正正與其收益掛勾,令疫情對其所造成的打擊成疑。

以其中一間得到CEWS的投資公司Timelo Investment Management為例,其策略機會基金(Strategic Opportunities Fund)在去年獲得近3成回報,收益比標普指數(S&P)和TSX綜合指數高出10倍。其創辦人、投資組合經理塔迪夫(Jean-FrançoisTardif)今年1月在《彭博》的訪問中表示,公司從疫情前期的波幅和疫情放緩後的經濟復蘇中獲利。

《The Globe》亦藉此訪問了11間私人財富管理公司,包括Timelo,JM Fund和PenderFund等。

不過,只有總部位於多倫多的Agilith Capital公司作出回應,公司表示旗下的北美多元化基金(North America Diversified Fund )創下自17年以來最佳表現。該公司又指,CEWS在疫情最嚴重的時期幫助公司避免裁員,惟拒絕透露所接收的補貼金額。

《The Globe》又調查了加拿大400多家獲補貼的上市公司,發現大部份公司在去年第二及第三季度的收益均出現上升,反映疫情對這些公司帶來的,只是非常短而有限的打擊。

聯邦政府去年為援助小型企業而推出CEWS,補貼公司支付員工的薪金補貼上限為75%,規定每名員工每周最多能獲得847元的補貼。在計劃前期,公司必須證明收入下降30%才有申請資格,但幾個月後,聯邦政府降低門檻,允許公司的收入下降15%亦能申請補貼。

而聯邦政府至今已向約44.3萬間公司發放超過770億元的補貼,成為史上規模最大的補貼計劃之一。

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