醫療希望|東京新研究:哺乳動物倘嚴重缺氧 或可經肛門腸道吸氧氣

更新時間 (HKT): 2021.05.17 00:08

哺乳類動物都是利用肺部呼吸,但日本東京醫科齒科大學一項對老鼠和豬隻進行的研究發現,這些哺乳類動物在嚴重缺氧時能夠透過肛門吸收氧氣,藉以保命。科學家期望這吸氧方式亦可應用在人類身上,在呼吸機失靈或不足之時,為肺病患者帶來新轉機。

研究結果上周五在期刊《Med》發表。參與研究的東京醫科齒科大學教授武部貴則稱,他的父親受肺病影響,觸發他進行有關人類呼吸的研究。武部貴則表示,目前醫護人員會為肺功能衰竭人士接駁呼吸機,但呼吸機並非必定有效,在疫情下更出現短缺。他稱,對於肺功能嚴重衰竭的病人而言,人類顯然需要新的治療策略,他本來從事幹細胞研究,期望創造新器官,但後來想到可從其他哺乳類動物移植肺組織,於是轉從動物入手研究。

含氧液體注入肛門更有效

在各種動物中,武部貴則發現鰍魚跟絕大部分魚類一樣用腮呼吸,但牠們也可以浮上水面吸氣,而鰍魚沒有肺部,是透過消化系統吸入空氣,並在腸道吸收氧氣。武部貴則嘗試把這種腸道吸氧的方法在哺乳類動物身上研究,於是與科學家合作,嘗試對缺氧及麻醉後的老鼠肛門泵進氧氣,成功延長老鼠壽命,但因此方法需刮薄部分腸壁,故不適合人類使用。

科學家其後嘗試改用液體形式輸送氧氣,把氧氣加到氟化物溶液,以增加帶氧能力,再注入老鼠和豬隻肛門,取得成功,不但老鼠重新走動,豬隻膚色亦回復成健康的粉紅色。

最快明年對人臨床實驗

武部貴則坦言沒料到實驗會如此順利,接受實驗的動物從嚴重缺氧狀態中迅速康復,他對此十分驚訝。武部貴則形容人類內部器官與消化系統只相隔一層細胞,今次實驗顯示醫生可需通過收集病人的呼吸,便可診斷病人,期望醫院可改善對垂危病人的供氧方式,計劃最快明年開始進行腸道吸氧的臨床實驗。

加拿大勞里埃大學生物學副教授威爾遜(Jonathan Mark Wilson)稱,魚類與人類一樣,有時候急需補充氧氣,形成需利用皮膚呼吸的生理結構,儘管不知道是否有動物本身以肛門呼吸,但參考海龜等例子,這推測並非完全不合理。

美國耶魯大學腸胃病學專家凱利(Caleb Kelly)坦言,起初以為哺乳類動物以腸道吸氧是笑話,但現時發現最少在理論上可行,相信未來可再研究。

美國《紐約時報》/美國《紐約郵報》

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