發疫情財|網上炫富露馬腳 8紐約男騙200多萬美元疫情失業救濟金被捕

更新時間 (HKT): 2021.05.19 10:30
部份騙徒於網上炫富,成為執法人員關注對象。NY District Court

(北美通訊)疫情重創美國經濟,大量民眾失業。為解決國民困境,美國政府推出紓困措施,在原有的失業補助下,增加每周600元(美元,下同)的額外失業救濟金。因為申請手續簡單,騙徒應運而生。本來要在幾千萬申請者中找出詐騙犯並不容易,但部份騙徒卻以自家住址登記,且一屋50多個申請人,部份更在社交網站炫富,引來執法人員關注。聯邦調查局(FBI)宣佈,拘捕8名紐約男子,涉嫌在過去一年騙取合共200萬元疫情失業救濟金。

被捕的8名男子,年齡介乎18歲至25歲,分別是:18歲的亞伯拉罕(Bryan Abraham)、20歲的瓦茲克斯(Carlos Vazquez)、18歲的卡布雷拉(Angel Cabrera)、24歲的米勒(Armani Miller)、19歲的桑托斯(Johan Santos)、19歲的斯圖爾特(Gianni Stewart)、25歲的魯多克(Andre Ruddock)和18歲的戈爾丁(Seth Golding)。當中,米勒和桑托斯尚未落網。其餘6人周二在布魯克林聯邦法院提堂,各准以7.5萬元保釋外出。

FBI表示,8名被告涉嫌由2020年6月至2021年4月期間,盜用幾百個人的身份,向當局申請每周600元的疫情失業救濟金。部份人要求將現金直接存入他們的個人銀行賬戶、部份人要求將現金支票寄到他們家中、部份人則較聰明地以被盜取身份的受害人的名義開立了扣賬卡(debit cards),並要求將救濟金存入扣賬卡戶口。其中4人,瓦茲克斯、卡布雷拉、斯圖爾特和戈爾丁因為在社交媒體上展示騙取的大量現金,而被執法人員盯上。

根據法庭文件,18歲的亞伯拉罕屬慣犯,曾先後於去年8月和9月被捕兩次。第一次他用了8個不同人名的扣賬卡,騙取了9,470元。第二次他用了14個其他人的身份,騙走了超過兩萬元現金。起訴書指出,有超過50個失業申請人使用了亞伯拉罕的住址。

檢控官表示,亞伯拉罕的同夥瓦茲克斯,於去年7月31日被ATM提款機的閉路電視鏡頭拍攝到,先後從兩部ATM,以三張不同人士的扣賬卡,提取了4,000多元。而於9月5日,斯圖爾特、瓦茲克斯和另一名匿名的同夥則在皇后區被拍攝到,利用37張不同的扣賬卡,在ATM提取了超過2.6萬元。

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