西雅圖警民衝突一年 警隊削資改革爆離職潮

更新時間 (HKT): 2021.05.20 14:30
西雅圖警隊去年遭削減經費後,引發警隊離職潮。
(AP)

(北美通訊)去年美國黑人弗洛伊德(George Floyd)之死引發全國示威浪潮,令社會關注警暴問題,國內多個城市均推動警隊改革。在示威演變成大規模警民衝突的西雅圖,當地警隊去年遭削減經費逾8.4億元(美元、下同),引發警隊離職潮。華盛頓州方面又剛剛頒佈警隊改革法,令西雅圖警方面臨更大壓力。

在大規模警民衝突爆發後,西雅圖市前警察總長貝斯特(Carmen Best)提早退休,迪亞斯(Adrian Diaz)走馬上任西雅圖市臨時警察總長,他坦言離職潮令人擔憂。在過去18個月,已經有260名警員離開,佔當地警隊總人數兩成。

一名於警隊服務近27年的警官鮑威爾(Clayton Powell)表示,近期市民對警隊的誤解偏見,令他心灰意冷:「過往在職業生涯中得到的支持,已經不復存在。」他說他原本打算做足30年,現在計劃提早退休。

鮑威爾回顧去年的警民衝突,示威者在市長默許下佔領市區一間警局周邊地區,闢為「無警自治區」。在「無警自治區」成立的數星期,示威者隨意向警員擲石、玻璃樽甚至磚頭等,對警方行動造成阻礙,「我們只能夠站在那裡被襲擊,我們看見市民生命財產受到威脅,但甚麼也做不了,連出口勸停都的機會都沒有。」

示威浪潮完結,政府及國會因應警暴問題作出迅速反應,各州陸續實施或建議一些改革措施,包括削減警隊開支。在西雅圖議會議程上,至今仍有多個針對警察削資的方案有待審批。市議員莫拉萊斯(Tammy Morales)坦言:「我們過去向警隊提供經費,而未能將資源投放於住屋、支援中小企等方面。」她希望削減警隊開支後,可望重新分配市內資源。

連串針對警方的改革引起不少反應及擔憂,包括警隊人手不足引起的治安問題等。迪亞斯表示:「我們已經見到多了槍擊案及兇殺案的發生。」鮑威爾也為弗洛伊德事件引發的種種表示理解,但反對市政府針對警方種種做法。

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