洛杉磯威尼斯海灘變「露宿者之城」 樓價大跌30%

更新時間 (HKT): 2021.05.21 06:17
洛杉磯著名景點威尼斯海灘,慢慢變成「露宿者之城」。
(youtube/Santa Monica Studios)

(北美通訊)洛杉磯海邊城市是國際旅遊熱點,威尼斯海灘(Venice Beach)更是潮人必到之地,街頭充滿售賣手作、藝術品的小檔攤,滑板場高手雲集,Hip hop歌手街頭表演等。但疫情爆發後,當地遊客大減,更慢慢變成露宿者天堂,沿著海邊搭起一個個帳蓬,並伴隨毒品﹑暴力﹑縱火等,令當地居民苦不堪言。

原本充滿文藝氣息﹑街頭表演和無盡海岸線的威尼斯海灘,最近一年環境劇變,在2014年,當地只有175個露宿者,2019年暴增至1,200個,近月情況失控,當地居民要考慮搬家,樓價已下跌10%至30%。

原籍澳洲的電影明星霍根(Paul Hogan),在當地擁有一個價值350萬元(美元、下同)物業,然而,他要在門外貼上告示,「這是我的房子,不是你的」。他表示,想回到澳洲生活,只是隔離兩星期的防疫要求,他才暫未起行。

除了霍根,其他威尼斯海灘市居民亦非常困擾。有居民表示不敢外出溜狗或散步,因為擔心太危險;亦有年輕媽媽表示,到處也是打鬥和尖叫,露宿者吸毒後隨地拋棄針筒﹑大小便,已經沒有人再想到沙灘開生日派對,或者到沙灘附近玩耍,她曾經一日內要打兩次電話報警。

街頭露宿者來自各州各省,如亞利桑那州﹑德州﹑紐約等,也有露宿者曾是成功人士。35歲露宿者Ian曾經創立兩家公司,並有私人飛機執照,但後來發現出嚴重心臟病而無法工作。他表示,大部份居民對露宿者很友善,也有志願團體定時提供食物﹑水﹑女性用品等,使他們生活得更舒適。

Ian認為,這裏就像是一個戶外精神病房,很多露宿者有精神健康問題。例如有記者曾經目擊,一名女露宿者把木板拋向一對正在騎單車的母女,衝向跑步的居民大叫等。

露宿者紮營的範圍延伸近一英里,連安靜的住宅區街道兩旁亦停泊滿骯髒的露營車,公園到處是破舊帳篷。當年警方統計數據顯示,過去一年,露宿者相關罪案增加了31%,受害者為露宿者的人數,亦增加了83%。

除了安全及衞生問題外,大量露宿者亦為區內帶來多場火災。洛杉磯消防局指,與露宿者有關的失火,過去三年急增了三倍,單是去年就有7人因火災而身亡,財產損失高達數百萬元。其中一場大火摧毀了一座在學校附近的小房屋,並燒死了屋內小狗。有家長表示,見過學校門外有露宿者打鬥﹑大叫和大聲放音樂,非常擔心孩子安全。

對於海邊小商戶,這些露宿者嚴重影響他們的生意,但是為了免於被報復,他們敢怒不敢言。當地有官員曾提出興建小型房屋安置露宿者,但遭附近居民反對;區內雖設有露宿者臨時住所,但露宿者不喜歡受到規管,不少人入往後又再逃出來。

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