肺炎疫情|年前搶崩頭現乏人問津 美國消毒用品大滯銷

更新時間 (HKT): 2021.05.21 10:30
搓手液Purell的母公司Gojo Industries認為,公眾衞生習慣有所提高,對消毒產品的需求仍會高於疫情前水平。
(Gojo Industries Inc website)

(北美通訊)去年疫情爆發後,口罩、消毒用品﹑搓手液等防疫物資成為全城熱搶產品,不少超市都出現搶購潮,相關貨架亦長期空蕩蕩。然而一年後的今日,超市貨架上的消毒搓手液及防疫用品滯銷,更有超市大劈價希望清貨。

隨着越來越多人已接種疫苗,染病人數正下降,加上衞生部官員表示,病毒主要經由呼吸或飛沫傳播,消毒劑不如口罩及保持社交距離有效,都令到消毒用品需求減退。喬治亞州日用品店Piggly Wiggly負責人米利根(Keith Milligan)表示,今年開始消毒搓手液滯銷,早前曾半價求售,目前正以買一送三的優惠,希望可以減少存貨。他相信最終可能會在收銀處免費派給顧客。他表示,大部份家庭已經有兩至三支存貨,所以很難再向他們促銷。

疫情爆發後,消費者急於購買消毒用品,希望時刻清潔雙手並保護自己,需求激增導致了全國零售商出現短缺,並設有購買限制。為了應付需求,超市從國外大手入貨,亦向其他相關行業例如酒廠轉型生產,以滿足需求;生產商為了加大產能,亦高價購入不少生產零件。

有超市負責人表示,疫情一開始時供應不足,後來供求達到平衡,現時已經變成供應過量。而消毒用品中的酒精及消毒劑通常會在兩年後失效,因此零售商希望在限期前清貨,以釋放貨架上及倉庫中的空間。有超市更推出優惠,買10元(美元,下同)消毒用品送10元禮品卡,而店內的消毒用品更是長期半價。

其中一個消毒用品分銷商Krasdale Foods 總裁Gus Lebiak表示,公司仍有價值數十萬美元的消毒用品在倉庫內,正在考慮將消毒用品贈送給紐約的夏令營和食物銀行,並認為大舉促銷只會令到需求進一步下降。

在去年供不應求的情況下,轉型生產消毒火酒的釀酒廠阿迪朗達克蒸餾公司(Adirondack Distilling)的創辦人卡爾普(Jordan Karp)表示,公司仍然有1萬至2萬支消毒火酒存貨,他已將一些瓶蓋和瓶子轉售給了製造商,並向紐約州提交競投,希望出售餘下消毒劑。亦有釀酒廠老闆將剩餘的消毒劑捐到醫院及酒店,他估計轉型生產消毒火酒令他損失了20萬元。

根據NielsenIQ的數據,截至5月8日的當周,消毒搓手液的銷售額比去年同期下跌80%,至920萬元;高峯期是去年7月份,每周銷售額為5,200萬元。每支平均售價現為2.1元,也比一年前下降約40%。

價格下降對於部分消費者是好事;在芝加哥一名自稱有「細菌恐懼症」的女士表示,以7仙的價錢買入70支小型消毒搓手液送贈親友;亦有路易斯安那州的軟件工程師表示,已經停止使用公共場合提供的低質消毒搓手液,改為直接洗手,也沒有再購買相關消毒產品。

即使目前看來大眾對消毒用品需求大減,但搓手液Purell的母公司Gojo Industries預計,其產品的需求將會超越疫情之前,過去的一年中增添了三個廠房。公司發言人表示,雖然公眾對消毒用品的需求已從高峯水平下降,但由於衞生習慣有所提高,所以需求仍高於疫情前水平。

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