以巴衝突●專題|拜登與內坦亞胡複雜關係40年 立場鮮一致但維持友好

更新時間 (HKT): 2021.05.22 05:30

在這輪以巴衝突,美國總統拜登公開站在以色列總理內坦亞胡一方,但據報兩人私下通電話時,拜登語調明顯較強硬,向對方施壓停火。這種矛盾正正反映出他倆在這40年間的複雜關係。

拜登說過,他曾給內坦亞胡送上一張照片,附上留言「BiBi(內坦亞胡暱稱),你說的話,我沒有一句同意,但我愛你」,足證兩人關係。

早在40年前兩人已開始「交手」,內坦亞胡時任以色列駐美大使館副館長,拜登是對外交事務充滿熱情的國會參議員,自那時起兩人已鮮有立場一致。惟之後兩人先後在不同崗位、面對過在伊朗核協議及猶太殖民區等重大分歧,仍能建立友好的工作關係。

在1999年,內坦亞胡面對政治生涯首場敗選,拜登去信他讚揚在美國斡旋的以巴談判中展現出政治勇氣。內坦亞胡感激回信,指拜登是唯一在他敗選後給他來信的美國政界人士。

拜登堅信個人關係推動外交

可是一年後,時任副總統的拜登才剛抵達以色列訪問,就得悉以色列政府批准在東耶路撒冷興建猶太殖民區,大大打擊美國奧巴馬政府致力斡旋以巴和談的努力。

當時美方官員怒不可遏,建議拜登取消跟內坦亞胡在特拉維夫共晉晚餐,即時返美。但拜登反對將不滿公開,選擇私下跟對方對質,相信會更有效。

事實上,拜登一直堅信外交政策由個人關係推動,如此解釋了不論他如何反對內坦亞胡的右翼政策,亦不會跟對方反面。在2014年底,內坦亞胡及奧巴馬政府就伊朗核計劃公開鬧意見,拜登之後向一個美國猶太裔組織演講時,仍稱內坦亞胡為「老友」。

到了現在,兩人的關係依然複雜。有中東專家及美國前官員認為,拜登看重以色列的安全多於巴人的不滿,以巴問題亦不是他的外交重點,但在國內壓力下無法不出手。一如之前的手法,美國前駐以色列大使因迪克(Martin S. Indyk)認為拜登透過公開表態撐以色列、指以方有權自衞,為自己營這了私人空間去游說內坦亞胡同意停火。

美國《紐約時報》

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