灰狗全面撤出加拿大 鄉郊居民出城將難上加難

更新時間 (HKT): 2021.05.27 15:30
加拿大灰狗巴士(Greyhound Canada)不敵疫情,日前宣佈停止營運加拿大所有巴士路線,勢對依賴其服務的鄉郊居民造成重大影響。

(北美通訊)加拿大灰狗巴士公司(Greyhound Canada)不敵疫情,日前宣佈停止營運加拿大所有巴士路線,勢對鄉郊居民出入造成不便,嚴重影響生活。有扶貧組織敦促政府關注偏遠地區原住民和低收入人士的交通問題,建議補貼巴士公司來擴充路線。

灰狗在疫情下被迫中止客運服務一年後,在本月13日宣佈結束加拿大巴士路線服務,令不少依賴其服務的鄉郊居民不知所措。加拿大扶貧組織Canada Without Poverty統籌雷諾(Emilly Renaud)表示,灰狗巴士是一些小鎮居民,出城市求醫、工作、探親和上學等等的唯一途徑,「試想想如果住在鄉村,而唯一的對外交通工具突然結束,是會感到被困和無助。」

雷諾建議最快的解決方法,是政府補貼巴士公司來擴充路線,長遠而言,她認為聯邦政府應投入更多資源建立全國性的公共交通系統,而不應只是依賴以謀利為目的私人運輸公司。她又說,對住在偏遠地區的居民和學生而言,前往城市工作需要昂貴交通費,造成沉重經濟負擔;建議運輸局官員參考歐洲,補貼低收入和貧窮人士的交通費用。

以居住在安大略省(Ontario)的大學生溫施(Ashley Wunsch)為例,她的父母住在馬塔瓦(Mattawa)的一個小鎮,灰狗巴士是她回家的唯一選擇,而且乘搭巴士比火車便宜,成為當地很多低收入學生的首選。灰狗撤出加拿大後,她只能依賴唯一一班在夜間開出的私營巴士,因此到達目的地時已是凌晨4點,令她擔憂自身安全。

然而,灰狗撤出加拿大的決定早已有跡可尋,追溯至2018年,公司因載客量下跌和競爭補貼原因而終止加拿大西部,如卑斯省(British Columbia)的巴士路線服務。

原住民維權人士、前「哭泣公路」(Highway of Tears)倡議組織統籌威爾遜(Brenda Wilson)指,由於日間行走鄉村路段的巴士班次疏落,迫使原住民多年來在不安全的區域下車。「在我們的省份和社區,我們沒有對巴士運作的話語權。」她說,她希望接替灰狗的巴士公司能正視卑斯省居民被邊緣化問題,並敦促其確保將乘客送到安全地方,而不是為了方便而把乘客扔在路旁。

安大略省政府已於周二宣佈,將會與兩間鐵路公司Ontario Northland和Metrolinx合作,建造一條由蒂明斯(Timmins)或科克倫(Cochrane)連接多倫多的新鐵路,沿途設有13個車站,方便鄉郊居民來往多個城市。

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