史學家獨力揭慘劇逼正視

更新時間 (HKT): 2021.06.01 02:00
■塔爾薩一教堂在悼念大屠殺禮拜中展示已故的倖存信眾照片。

塔爾薩大屠殺曾是被壓抑半個世紀的記憶,當地白人史學家埃爾斯沃思(Scott Ellsworth)卻差不多憑一己之力,公開當年真相和令塔爾薩要正視當年慘劇。

現年67歲的埃爾斯沃思現為密歇根大學講師,他指自己10至11歲時,開始聽到較年長的成人和鄰居談到那場「暴亂」,但都壓低聲線和很快轉換話題,他隱約聽到河上浮屍處處等事,但市內沒有任何紀念物,學校教本地史也隻字不提。

官方沒紀錄 目擊者冷淡

到了1966年,他終從圖書館的1921年報紙微型菲林存檔,得知屠殺真有其事。他在大學讀歷史時,決以此事作畢業論文題目,但官方紀錄完全找不到,市政府文員也不幫忙。

他後來找到當年目睹屠殺的黑人退休教師威廉斯,上門要求訪問對方卻反應冷淡,但見他到重組當年黑人居民和商店的位置圖勾起少年回憶後,終打開話匣子。他說理解對方「等了一生想說出的故事」,原先並不是想說給殺他家人那方的21歲白人小伙子聽,感謝對方給他機會。三年後他想將論文寫成書時,威廉斯助他找到更多黑人生還者首次道出往事,相反,白人差不多沒有人承認曾參與屠殺。

埃爾斯沃思的《死在應許之地》,是首本全面探討塔爾薩大屠殺的著作,1982年出版時當地白人媒體多數都不提,市圖書館藏本亦經常被偷。1996年屠殺75周年開始有全國傳媒報道,塔爾薩種族暴動委員會翌年成立,他去年也找到當年死者靈柩和遺體。英國《衞報》

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