美擲78億探索金星變煉獄成因

更新時間 (HKT): 2021.06.04 02:00
■尼爾森在交代NASA動向演說宣佈兩項金星任務。路透社

美國太空總署(NASA)前天公佈兩項金星任務,預計於2028年至2030年展開,將是NASA繼1990年的「麥哲倫號」後,再次探索被稱為地球姊妹星的金星。

金星是與地球最接近的行星,結構與地球相似,只是稍為小地球一點,但大氣中有濃厚的二氧化碳及硫酸,引發溫室效應,令金星表面溫度高達471℃。NASA署長尼爾森說:「這兩項任務目的都是了解金星如何變成如地獄般的世界,表面溫度足以融化鉛塊。」

雷達繪製3D結構

兩項任務將分別獲5億美元(約39億港元),其中「DAVINCI+」任務,飛船將靠近金星飛行,量度金星大氣的成份,了解大氣的形成及演化,並探索金星上是否曾經有海洋,甚至是否可能適合生物居住。科學家相信金星一度有水,只是極端溫度令水份蒸發。「DAVINCI+」亦會傳送首批金星高解像度的影像,預期將拍攝到金星獨有的「鑲嵌地塊」(Tessera)。

「VERITAS」任務則會以雷達繪製出金星表面的3D結構,以了解金星的地質歷史,並確認金星上是否有火山爆發、地震等。

路透社/法新社

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