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2009年07月20日

40年前邁出人類一大步之後
登月英雄的個人一小步

杭思朗

「個人一小步,人類一大步。」40年前的今天,即1969年7月20日,美國太空人杭思朗(NeilArmstrong)成為首個踏足月球的人,為人類宇宙探索歷史寫下劃時代一頁。
1960年代,美蘇兩個超強國在太空競賽。蘇聯1961年派出全球首位太空人乘坐太空船成功圍繞地球一周,美國為爭奪太空領導地位,展開「阿波羅」登月計劃。1969年7月20日,太空船「阿波羅11號」(Apollo11)接載三名太空人杭思朗、艾德靈(BuzzAldrin)及柯林斯(MichaelCollins)上太空,完成登月創舉。
40年過去,太空英雄各有際遇,有人從商,有人曾變成酒鬼,有人變身風雅畫家。但不變的是登月寫下的劃時代一頁,現任總統奧巴馬在登月40周年的今天,會在白宮接見三名太空英雄,表揚他們的貢獻。

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杭思朗──低調轉行從商

杭思朗,作為阿波羅11號指揮官、首個登陸月球的人,大有條件利用名氣賺大錢。但他1971年離開美國太空總署(NASA)後,一直低調生活,婉拒訪問,不寫自傳,只同意由一名歷史學家執筆寫下他的傳記《FirstMan》,於2005年出版。
他離開NASA,悄悄返回家鄉俄亥俄州,先在辛辛那提大學教授太空航天工程,再轉行從商,其間曾協助NASA調查兩宗太空飛行意外,包括1986年穿梭機「挑戰者號」升空解體災難。
下月初就滿79歲的他,鮮有公開露面,每次發表演說,都表現得心思縝密及非常謙虛。他2001年出席NASA活動時說:「回望過去,我們都很榮幸能活在這小段歷史時刻內,改變人類對自己的看法、人類可以怎樣及人類可以前往的地方。能夠目睹而且成為帶來改變的一分子,我非常感恩。」
美聯社

艾德靈──走出酗酒低谷

艾德靈是阿波羅11號的飛鷹登月艙駕駛員,是繼杭思朗後第二個踏足月球的人,比杭思朗算「遲了一步」。
登月後的壓力,一度令他對於一生餘下日子怎樣過,感到不安和疑惑,最終更抑鬱,甚至酗酒。作為阿波羅11號三名太空人中唯一擁有博士學位者,空軍出身的他,1971年離開NASA,返回空軍服役,又撰寫了多本書,包括太空科幻小說,曝光率較另外兩名太空人高。他的名字「Buzz」,更成動畫人物「巴斯光年」(BuzzLightyear)的參考。
雖已年屆79歲,身體仍相當健壯。2002年,有人要求他手按《聖經》,發誓真的曾登陸月球,而非「做戲」的騙局,他盛怒下一拳打向對方面部。上月,他曾訪港,仍滿有雄心的他說,也許在登月的60周年,人類會以登火星慶祝。
美聯社

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柯林斯──幸運的牢騷王

柯林斯當年負責駕駛哥倫比亞號指揮艙環繞月球飛行,跟杭思朗一樣,為人低調。他從不認為自己是英雄或是名人,反而年紀越大,越覺得自己是「牢騷王」。
他說:「史上有很多英雄值得尊重,但我不認為太空人是其中之一。我們很努力工作,以近乎完美完成工作,但我們都是受薪要這樣做的。」他又指運氣佔重要部份。他說:「有時,你想做某些事,卻可能會太年輕或太年長。但看,杭思朗、艾德靈和柯林斯全都生於1930年,我們來得正是時候。我們經歷過危險的事業並取得成功,但至少在我而言,10%是精密計劃,90%純粹運氣。」
柯林斯1970年離開NASA後,出任美國國家航空航天博物館首任館長。
美聯社

比恩──當畫家繪登月

美國第四位踏足月球的太空人比恩(AlanBean)也在征月之後另創新天地,不搞航天科學搞藝術,他的作品描繪的正是令他人生180度改變的登月體驗。
現年77歲的比恩,1969年11月坐過阿波羅12號登月,1981年49歲時突然離開NASA,做全職畫家,人人以為他瘋了。「上司嚇一跳,問畫畫是否可以維生。朋友都以為我經歷中年危機。」
比恩投身藝術非一時衝動,他160件作品深受認同,售價達20萬美元(156萬港元)。他將登月情況畫在木塊上,更加入征空紀念品,例如月球塵或是太空衣上美國國旗的一根線。他下筆前會先把登月靴靴印鑿在木塊上,用的也是他登月用的錘子。比恩說:「也許500年後人類在月球開畫廊,屆時我的畫或會在太空展出。」
法新社

登月秘密大公開

1)「鷹」登月艙錯過原定着陸點,向着一個大石滿佈的地點下降。太空人為控制登月艙盡量避開石頭,差一分鐘就耗盡燃料,要放棄降落
2)降落後,身為基督徒的艾德靈,朗讀《聖經》章節,然後吞下象徵耶穌鮮血和身體的酒和小塊麪餅
3)杭思朗是首位月球漫步的人,但艾德靈是首位在月球排尿的人
4)登月艙離開月球時,引擎的氣流把插在月球上的美國旗吹翻。
5)在月球發現的阿姆阿爾柯爾礦石(armalcolite),是用三位太空人的姓氏合併命名
6)太空人完成月球漫步脫掉頭盔後,聞到一股氣味,像用過的槍火,原來是來自黏在靴子上的月球灰塵
7)準備回航時,艾德靈不慎弄毀啟動登月艙引擎的開關掣。他們機警地用一支原子筆代替開關掣,成功開動引擎
8)全球破紀錄6億人透過電視收看登月。這紀錄直至1981年,才被英國查理斯王子大婚的盛況打破,有7.5億人收看
9)太空人返回地球後要隔離三周,以防他們將不知名病毒帶回來
10)登月計劃的費用是254億美元,等同現在的1,500億美元(11,700億港元)。
英國《星期日電訊報》

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