【東北溫泉】乳頭溫泉鄉 冬天不營業的秘湯

更新時間 (HKT): 2018.01.30 11:35

寒冬傲雪,白煙裊裊。北風澟澟間,將身子泡在溫泉之中,剎那的冷意化成暖絲,人生一大樂事也。秋田縣的乳頭溫泉,是日本東北首屈一指的著名溫泉鄉,除了以秘湯盛名,當中有間逾300年歷史的溫泉旅館──「黑湯溫泉」。背負百年旅館之名,傳承前人經營之使命,旅館主人堅持不隨波逐流,默默守護這歷史之湯。

位於日本秋田縣駒岳深山的乳頭溫泉,以奶白色秘湯俘虜人心。這個有三百多年歷史的溫泉鄉,由七間旅館組成,雖然位處同一區,但泉質及氛圍每間不同,不少旅客也會購買「湯めぐり帖」(巡迴泡湯帖)來個溫泉巡禮,乘坐巡迴泡湯號巴士遊覽整個泉區,方便又抵玩。而在這個歷史悠久的溫泉鄉中,最受歡迎的必屬最古老的鶴之湯溫泉。相傳約在380年前,有獵人發現受傷的鶴在溫泉中療傷,並將溫泉命名為「鶴之湯」,旅館的本陣更是以茅草屋頂打造而成,晚上還亮起油燈,故多年來也吸引不少旅客來訪,經常訂滿。不過,這次我入住的卻不是人氣的鶴之湯,而是位於乳頭溫泉鄉最深處的一所旅館─—黑湯溫泉。

隱身在深山之中,在乳頭溫泉鄉巴士站下車後,還要乘坐約15分鐘的接駁巴士才到,沿途的山路亦崎嶇不平,單要來黑湯溫泉已要花一番工夫,所以較少人會選擇入住。然而下車後,還要挑戰一條斜度十足的小山路,如攜帶行李的話,可勞煩旅館派人以電動手推車運送,否則又是另一場「苦戰」。

在昭和時期,池田先生的祖父接手黑湯溫泉,一直經營至今,「原本這兒叫龜之湯,後來因為泉水令到雞蛋變黑,吸引越來越多的人來浸溫泉,便改名做黑湯溫泉。」黑湯溫泉雖隱身在山林之中,因出入不方便常被人遺忘,但這兒卻有其靜謐一面,木做的湯屋及住宿棟樓毗連,還有被原林圍繞住的露天混浴浴池,泡湯時還可聽到風吹動的樹葉聲及鳥鳴聲,甚是放鬆。旅館的裝潢亦保留住自古流傳下來的簡約風格,客房的擺設不多,不像一般溫泉旅館設有電視,連網絡也不太穩定,讓人暫時與外界斷絕,享受恬靜的一晚。

不過,以池田家的財力,池田先生其實隨時可以將旅館改建成更摩登,但他堅持不變,「雖然你看到這兒的環境很美,但連日本人也很容易遺忘,所以我們想好好利用這些古舊的資源,如茅做的屋頂和木做的屋,提供一個很舒適的環境,為大家的身心帶來好的影響,我覺得這是我們的使命。」他笑說。

黑湯溫泉最特別的地方,是它會在冬天的浸溫泉旺季休館,因為當地在11月中旬開始的雪量非常厲害,來旅館的路程會很危險,為免有意外便會休館至4月中,想要泡一泡這秘湯,可要把握最佳時機。

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