【霓虹招牌】拉斯維加斯招牌墳場 收入博物館=保育?

更新時間 (HKT): 2018.08.26 00:05

踏入拉斯維加斯,時間好像倒流到60、70年代。浮誇的後現代建築;糜爛的色慾都市;還有久違的霓虹燈。縱使一如香港般,近十年霓虹燈的使用率被LED大超前,但大型賭場及酒店仍然秉持着霓虹特色。回望那些陸續消失的招牌,竟然不是落入堆填區,而是被博物館收留──如珠如寶的展示給世界各地的遊客觀看。究竟香港與美國對待霓虹招牌的態度,可以有多大落差?

花無百日紅,隨着LED科技的興起,低成本、省電的優勢令霓虹燈逐漸被市場淘汰。2008年,美國的LED招牌比例已是霓虹燈的兩倍。掛上霓虹燈的老店一間接一間倒閉,新舖選用LED,霓虹轉眼成為歷史。有見及此,2012年霓虹招牌博物館正式在拉斯維加斯成立,至今收留逾200個霓虹招牌,分別由收藏家及結業的店舖捐贈。可惜,礙於復修費用高昂,館方只能讓其中11塊重新亮燈。昔日霓虹,如今風光不再。現時博物館開放給遊客參觀,晚上更有導賞團講解霓虹的原理、歷史和每塊招牌背後的歷史價值。

香港與美國的情況略有不同,後者對霓虹招牌的政策掣肘較少,招牌數目下降源於商業下的經濟考慮。反觀香港霓虹沒落的主因,受制於建築物條例。「招牌持有人肯付錢加固的話,保留也不足為過;但有很多例子是即使肯加固,也一律無得留低,屋宇署勒令必須要先拆再起。」胡智楷師傅入行製作霓虹招牌達30年,他惋惜指政府的管制過於嚴苛,以致一個接一個的招牌被強制拆卸。摧毀容易重建難,霓虹曾是我城興旺的象徵,怎想到竟有一日被時代巨輪碾碎,淪為垃圾。

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