心臟病︱核桃可抗慢性身體發炎降中風風險 美國調查指食紅肉等致炎性食物患心臟病風險高4成

更新時間 (HKT): 2020.11.23 00:03
硏究發現長期進食核桃對身體的抗炎能力的影響,除可降低膽固醇,亦可減低患心臟病的風險。

科學家多年來一直探討身體慢性發炎跟疾病的關係,醫學界一般相信身體慢性發炎在心臟病和中風疾病發展中扮演著重要的角色。美國非營利組織美國心臟病學學院(American college of cardiology)最近便發表了文章講述避免進食炎性食物(inflammatory foods)可減低患心臟病、中風的風險,文章中亦引述另一項西班牙的硏究指,多吃核桃這抗炎食物,可除可降膽固醇,亦可減低患心臟病的風險。

在文章中專家們談到過去不少科學硏究中,均論到多吃炎性食物如紅肉和加工肉類、精製穀物以及甜味飲品跟增加人體發炎有關。這些炎性食物會促成某些特定的炎性生物標記(inflammatory biomarkers)如白介素(interleukins)、趨化因子(chemokines)和粘附分子(adhesion molecules),而這些炎性生物標記與動脈粥樣硬化(atherosclerosis)的早期和晚期發展有密不可分的關係。

同時,日常飲食習慣亦會影響身體發炎的水平,譬如地中海式飲食習慣,日常以吃豐富橄欖油、果仁、生果、蔬菜、海鮮、全麥為主,再配合只吃少量的奶製品和紅肉或加工肉類的習慣,跟某些炎性生物標記則有較低的關連性。但一直沒有太多硏究去討論長期吃炎性食物,跟增加心臟病或中風比率的關連。

文章中報告了Nurses’ health studies(NHS) 1 及2硏究人員於1986年展開的一項硏究。這項硏究已行了32年,撇除了一些失去膳食紀錄或已診斷為有心臟病、中風或癌症的人士,亦有超過210,000位參加者納入報告的分析中。這些參加者每4年均要完成一份相關飲食記錄的詳細問卷。

負責是次硏究的哈佛公共衞生學院營養系Jun Li教授指︰「我們採用由經驗累積以食物為基礎的指數,去評估飲食習慣跟發炎程度的關連性。我們的硏究幾乎是首個把食物作基礎而定的發炎指數,跟心血管疾病長期風險互作關連。」Jun Li教授們以食物作基礎的促炎膳食指數,以18類跟增加發炎生物標記有強烈關連的預定義食物組別作依據。

撇除其他危險因子如BMI、體能活動、家族有心臟病病史,以及服食多種維他命的習慣。相對於平日多吃抗炎食物的參加者,那些常吃炎性食物的參加者,其患心臟病的風險會高出46%,而常吃炎性食物的參加者患中風的風險亦高出28%。這項長達32年的硏究所得出來的結果,十分有標誌性,可真切反映出長期進食炎性食物的飲食習慣會增加患心臟病和中風的風險。

硏究人員建議食用抗氧化劑和纖維含量較高的食物以幫助抵抗炎症,如綠葉蔬菜(羽衣甘藍、菠菜)、黃色蔬菜(南瓜、黃椒、豆類、紅蘿蔔)、全穀類。此外,研究人員還建議限制攝入精製糖、精製穀物、油炸食品、蘇打水,以及加工的紅肉和內臟肉類等炎性食物。其實之前已有硏究指出日常進食核桃,跟減低心臟病和高膽固醇風險的關連性, 但始終沒有太多硏究論到進食果仁跟減低身體發炎的關連。

西班牙巴塞羅那Sugust Pi i Sunyer生物醫學研究所的硏究人員,以核桃合拼在個人日常飲食之中,硏究核桃如何改善體內發炎生物標記。共634參加者分開2組參加實驗,一組以沒有合核作日常飲食,另一組則每天常規進食30-60克核桃。硏究人員2年後發現,那些每天進食核桃的參加者,其體內的10種發炎生物標記有6種明顯減少。

負責此項硏究的Montserrant Cofán博士指︰「對於長期進食核桃對身體的抗炎能力的影響,在這硏究中找出了一個新的潛在機制,核桃的影響除可降低膽固醇,亦可減低患心臟病的風險。」核桃屬果仁類,雖然熱量較高,但所含為不飽和脂肪酸,較飽和脂肪更健康。食用時亦注意宜買非油炸烘焗及沒有額外添加糖分的,脆香的琥珀核桃就少吃多滋味便好了。

資料來源︰Jun Li, MD, PhD Dong Hoon Lee, ScD Jie Hu, MD, PhD Fred K. Tabung, PhD Yanping Li, MD, PhD Shilpa N. Bhupathiraju, PhD Eric B. Rimm, ScD Kathryn M. Rexrode, MD, MPH JoAnn E. Manson, MD, DrPH Walter C. Willett, MD, DrPH Edward L. Giovannucci, MD, ScD Frank B. Hu, MD, PhD,” Dietary Inflammatory Potential and Risk of Cardiovascular Disease Among Men and Women in the U.S.” JACC Vol.76 No.19,Nov 2020

撰文︰李飛

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