Talking to Strangers|《解密陌生人》精采案例解說騙徒冇樣睇 信錯人與唔信人代價同樣沉重——陳馬

更新時間 (HKT): 2021.01.03 00:03
Malcolm Gladwell的著作高踞暢銷榜,《Talking to Strangers》中文版《解密陌生人》去年六月出版,此書主題是陌生人與信任。

聲音版似廣播節目勝文字版

暢銷作家Malcolm Gladwell曾幾何時被譽為當代最有影響力的思想家之一,當年他打響名號的兩本出道作《The Tipping Point 引爆流行》和《Blink 決斷2秒間》,以生動的小故事帶出大道理,把深奧的學術理論深入淺出地呈現給讀者,成為人手一本的經典知識性讀物。Gladwell成名後的著作仍然高踞暢銷榜,他的文筆仍然富有趣味引人入勝,讀者看完後仍然覺得腦袋充實,以為自己增長知識了。只是他已經缺乏了最初那份穩世賢者的靈氣,總讓人覺得成本書不過豪華包裝地說「阿媽係女人」的老生常談。他上一本著作《David and Goliath大衛與哥利亞》已經是2013年出版,近年他忙於巡迴演講搞Podcast生意搵真銀,時隔六年終於有新書面世《Talking to Strangers》,順理成章地榮登2019年度紐約時報暢銷書榜。中文版《解密陌生人》(台譯)今年六月出版,奇怪的在香港沒有引起很大迴響,到底是香港讀者終於發現Gladwell譽過其實離他而去,還是閱讀水平退化到連很容易入口的知識類書藉也不願看呢?

若果你想很功利地用最短時間去獲得這本書的內容,你大可以連上網看雞精版的時間也省掉,因為看完這本書你不會知道如何去解密陌生人,Gladwell他自己也不知道,別被中文譯名欺騙。這本書的主題是陌生人與信任,在古代人口稀少的鄉村社會,人與人之間的關係很親近,沒有信任的問題。當社會發展成人口眾多的城市,我們每天都要與不同的陌生人打交道,而整個社會能夠暢順運作的基礎,便是我們對陌生人有最基本的信任,相信來送信的郵差不會入屋搶劫,相信把錢存入銀行時出納員不會穿櫃桶底。可是我們對陌生人「預設的信任」卻常常被壞人利用,讓我們淪為騙案的受害者或作出錯誤的決定。從大學生去派對醉酒後被迷姦,到馬多夫(Madoff)的500億美元世紀投資大騙局,到二戰前英國首相張伯倫誤信希特拉的和平宣言,Gladwell都係一句「信錯人」來做總結。

若果沒有辨法無條件地相信陌生人,那總有些方法可以鑑辨對方有沒有說謊吧,可是Gladwell告訢你沒有百分百可靠鑑辨面色的方法。人的表情和身體語言因人而異,任何攏統地以文化背景作指引總會以偏慨全,要不然法官不會讓高危罪犯保釋外出,CIA在古巴特工全被滲透多年還後知後覺,美國女生因為在殺人案作供時行為異常,結果被意大利警方誤判殺人要坐冤獄。既然不能盡信亦不能分辨真偽,那乾脆陌生人統統都不相信好了,可是這個選項並不理想,因為社會付出的成本太大。近年美國很多黑人無辜被警察射殺的案件,並不只是單純種族歧視的問題,而是源於美國警察為更加有效防止罪案,增加警察隨機截停汽車來搜查毒品和槍械,警察被練訓成假定所有人都是疑犯,於是被截停的司機有甚麼異樣,警察就本能反應地開槍自衞。

看完這本書你會知道很多很有趣味的小知識,例如美國CIA如何水刑迫供塔利班恐怖分子的詳細描述,英國廚房從媒氣轉不含一氧化碳的天然氣大幅減少自殺率等等,而Gladwell總可以把那些看似毫無關連的知識,與陌生人和信任問題扯上關係。在書末總結時,Gladwell說要保持虛心和開放的態度,深入地去理解他人變成不再陌生,除此之外沒有可以解決陌生人信任問題的捷徑。作為一般知識性的讀物,這本書文筆流暢很引人入勝,書中舉出的例子也讓讀者大開眼界,但有點像看荷李活大片一樣,畫面目不暇給但內容很空洞的感覺。

若果英文程度好的朋友,我強烈建議上Audible聽它的有聲書版本。一般有聲書只是由把書本的內容朗讀出來,不過這本書的有聲版製作創新突破別樹一格,書中的訪問對白請來聲優演出,讓讀者更能投入書本中的故事。與其說這是一本書的有聲版本,不如說原本就是一個九小時長的Podcast節目,節目錄完後才把文字稿輯錄成書出版。Gladwell的正職早已不是作家,他是Podcast公司的創辦人兼金牌主播,當Netflix和Spotify都在虎視耽耽寵大的Podcast市場,《解密陌生人》以聲音主導的出版模式,會否掀起下一波出版革命呢?

撰文:陳馬

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