移民英國|移英港爸教路 為兒子報考11+升中試心路歷程 「嚟英國勿做怪獸家長」

更新時間 (HKT): 2021.02.19 00:03
今集曼爸分享為兒子報考11+升中試的心路歷程,山長水遠來到英國,還要為爭一所好學校而爭過你死我活嗎?

話說1月31日乃移英人士的大日子,皆因當天為BNO簽證正式出爐日,每個渴望成為「英國人」的香港人,無論已到英國的還是仍在香港的,都期待着這一天於網上申請簽證。誰知英國政府卻搞出一個小小的反高潮——就是建議大家可於2月23日透過手機App申請簽證,並且明示暗示以這種方式申請會更快速便捷,兼夾不用親身到北角「打手指模」。我(曼爸)不少老友記本都急欲移英,當中包括親人、舊同事及舊同學等等,但當他們得悉申請程序後,大多都選擇等到2月23日才申請,只有一組家庭堅持於1月31日網上申請,並已於2月初到北角完成打手指模程序。雖然比別人捷足先登,但這位仁兄卻道︰「連簽證中心職員都答唔到幾時批到!」這方面也是理解的,單單由去年7月15日至今年1月13日不足半年間,在這段仍未正式開放申請簽證的日子裏,已有約7,000名香港人「行先一步」來到英國,試想像一旦全面開放BN(O) 簽證申請,會有多少人急不及待馬上「回鄉」?

移民是對價值觀的信仰與堅持

講到「回鄉」,身邊倒也有不少朋友計劃移英,無論是於去年9月已先來一步移英的親人,還是計劃於未來半年內到埗的朋友,加起來就有15組(15個家庭),大部份都是為了下一代的前途,黯然離開自己真正的家鄉。若論到身家,這批朋友絕非每一個都「上晒岸」,有樓可賣的固然「定過抬油」,據我所知最「叠水」的朋友以約多於1,000萬港元左右的身家來英,而盤川最少的,僅以10多萬港元就奮勇移英的年輕朋友們也有數個。有人說,移民是金錢轉移的博奕,是對未來的一場重大賭博,我倒認為移民是對價值觀的信仰與堅持。錢不在多,貴在「此心安處是吾鄉」。

兒子在港讀小四 9月準備考11+升中試

在這15組移英的朋友當中,不少也忙於為孩子的學校籌謀。有朋友堅持要在Ofsted(英國教育標準局)裏找outstanding與排名高的學校,也有部份朋友天性浪漫,隨遇而安。今集我倒想講講這種價值觀。在香港,我們做家長的,確要為爭一所好學校(或名校)而爭過你死我活,但山長水遠來到英國,還有這種必要嗎?我的孩子曼仔,本於香港就讀小四,根據英國教育制度,一到埗就要「跳級」成為小五,不特止,於今年9月他就要升讀小六,馬上就要參與11+升中試。想必家長們都聽過11+這個類似香港學能測驗的考試,而《蘋果》果籽也曾舉辦不少有關11+的webinar。那麼,由到埗至考試僅只8至9個月的時間,曼仔能應付嗎?我又應不應該要求曼仔考到好成績?

坦白說,曼仔在香港時就讀於九龍城一所薄有名氣的私立小學,想當年他報考幼稚園,我們只曾替他報考了3間學校,一所位於屋企樓下的普通幼稚園,另外兩所俱是一條龍式可升小升中的學校,當時的心態是想「搏一搏」嘗試「一條龍」,但卻「預咗」以屋企樓下的幼稚園為心儀入學目標。豈料故事通常都是無心插柳柳成蔭,屋企樓下那所幼稚園並沒有取錄曼仔,反而九龍城這所學校收留了曼仔,自此他就由幼稚園一直升讀至小四退學為止。還記得當年學校取錄了曼仔,我與曼嫂面面相覷︰「以後豈不是要坐校車上課了嗎?」(我居住於沙田區)

時間雖緊迫 勿放棄嘗試

好了,事過境遷,人到英國,我目前要考慮的是11+的課題。考,則時間緊促;不考,則自我放棄。在這骨節眼上,我沉思許久⋯⋯最後我跟曼仔約法三章︰因為只有約8個月的時間,對曼仔太不公平,「你即使考0分,我也毫不怪責,儘管盡全力去嘗試就夠了」。但問題是,必須要有嘗試的「態度」,尤其我作為父親的,更不應先由我去判兒子「死刑」,「睇死佢考唔到」而不讓他去考11+,反之應該給他足夠機會去嘗試,他能考到,是他的努力;他考不到,是力有不逮,隨遇而安。反正在香港的時候,我們也沒怎麼逼過曼仔讀書,平常都是「手機餸飯」或以「睇YouTube」為樂,而他的成績也一直只在中下水平。但細心一想,如果考也不考就由做父親的我去stop這個機會,或許他將來會埋怨我這個決定也說不定?

倘報11+ 最好在英國summer term開學前到埗

未必每位家長的孩子,都遇上像曼仔這種剛好要升中的時機,但我想提及三項要點︰假如你的小朋友現在就讀於香港小四,理論上他今年9月就會升讀英國小六,可以參與11+升中試。又假如他未能於本學年來到英國就讀小五的話,他是沒有機會於下個學年(即本年9月)報考11+的,這方面還請家長們應該注意。第二,假若仍希望小朋友有一個嘗試的機會,家長最好於英國的summer term開學前(即4月中或之前)到埗,進入英國小五體系當中,方能報考11+。而有一點更需要注意的是,11+的內容確實非常艱深,我於香港的大學主修數學系,卻發現部份數學題目實在有點困難,這方面亦希望家長早有準備。

報英國私立小學助兒子融入

而我思前想後,大膽地作出一個決定,就是來英前先為曼仔報讀英國私立小學,以助他更舒適地融入——很多家長都對英式免費教育趨之若鶩,誰還會捨得花錢讓孩子讀私立學校?但我衡量到曼仔一到埗已讀小五下學期,頂多於一年半後亦已小六畢業,也不過一年多的學費,並非全期中小學俱讀私立學校那麼「甘」,加上如果在這個「升中時機」之際再去排免費的state school(公立學校)插班,萬一插班有所耽誤,則更加削弱曼仔的機會,到時就真的「唔考好過考」,因此我較捨得去花錢嘗試。但我必須強調,11+只是為了想入讀需要選拔(selective)的grammar school(文法學校)而設,假如家長們無意報考11+,大可不必考之,而英國有部份家長也索性不讓孩子參與11+考試,直接任由政府派位state school就算了。而派位的方式亦十分簡單,就是「鬥近」,誰住得近則誰能入讀。如果大家的距離一樣近的話,Council(市政廳)則會以誰「住得耐」為準則分配學校。當然還有其他更細微複雜的入學方式與標準,這方面當擇日細談。

假如你的小朋友並非涉及升中年份,我也建議盡量於暑假前到來(即5、6月份),皆因暑假期間很多學校會休假,未必有員工上班,假若於這段時間來到,甚至於9月份已開學後才到來,由於已經開學的關係,你的小朋友於此時報讀學校,則屬於插班生身份,而這時候很多學校亦已滿額,即使你住得再近,Council也有機會把你的小朋友安置於較偏遠的、收生還未滿額的學校就讀,如此則得不償失。所以,如果有心移英的家長,請好好計劃移英的時間,未雨綢繆。

英國有咩貴過香港? 竹笙一包64港元

揀學校固然是一大課題,但更讓香港人「十五十六」的,是擔心英國生活指數過高。其實很多KOL俱曾講過生活水平的問題,大致上去超市買日用品甚至食物,普遍都比香港便宜。當然也要視乎你到哪一間超市吧,比如我家附近的Aldi、Lidl、Iceland都比較便宜,好像1鎊(約10.7港元)10隻雞蛋、3鎊(約32港元)一大隻雞、20便士(約2.1港元)一包意粉、39便士(約4.2港元)一瓶肉醬意粉醬料,甚至遇上大特價1.8鎊(約19.2港元)24卷廁紙,都係「平到你唔信」之作,這些網絡間早有評論的平價必需品,我亦不必再贅。但是,假若我們只講「有幾平」,恐怕亦有點以偏蓋全,實際上亦有些物品比香港更貴,而且貴之甚多,那倒不如我反其道而行說說好了,例如「出晒名」貴的中式超市,一包熟悉的竹笙,在香港可能廿零蚊已經買到,但英國卻要近6鎊(約64.2港元)一包。有些打邊爐用的牛丸,也要5鎊(約53.5港元)以上。即使大家減少到「中超」光顧,其實一樣有物品比較貴,就以近視的我必用的隱形眼鏡藥水為例,在港大約100港元兩瓶,這裏則比香港貴上一倍!而在Tesco配鑰匙,僅只配3條鑰匙竟然也要20鎊(約214港元)的價錢!廁所用的卷裝廁紙雖然碰巧大特價,24卷僅需1.8鎊(約19.4港元),但盒裝紙巾一般也要1鎊(約10.7港元)一盒,而且更是薄薄的盒裝!這方面大家都需要注意。

但正如我文初所述,挾1,000萬移民的朋友也有、挾10多萬移民的朋友也有,錢,固然是非常重要的要素,但「貴有貴移平有平移」,最重要是知道自己「點解要走」,還有「想不想走」。英國的「紙水」概括而論亦絕非高昂,須知道當一個地方樓價便宜的話,日常生活所需亦「貴極有個譜」,只要看看租盤的價格便略知一二了(當然若住近倫敦區域「紙水」會相對較貴)。也許,葉劉來到英國搵工的話或會遇上困難,但我深信作為《蘋果》讀者的你,大多都不是葉劉之流,搵工的際遇或會比葉劉更順遂、更平安。在一個最低工資達到時薪8.91鎊(約95.3港元,本年4月6日起生效)的英國,你還以為活在最低時薪只有37.5元的香港嗎?

撰文、攝影:曼爸

傳媒人,紐卡素粉,討厭曼聯,偏移居曼市。深信天為被地為席,此心安處是吾家。

編輯:洪慧冰、鄒仲安

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