廖啟智離世丨早期胃癌症狀不明顯似都市病 8成病人確診時已屬第三或第四期

更新時間 (HKT): 2021.03.29 17:27
演員廖啟智昨日(28日)因胃癌離世,終年67歲。上周才爆出他去年確診患上胃癌的消息,隨後全面停工,要入院接受治療,更曾傳出情況好轉的消息,詎料昨日就傳來噩耗,不敵胃癌離世。

演員廖啟智昨日(28日)因胃癌離世,終年67歲。上周才爆出他去年確診患上胃癌的消息,隨後全面停工,要入院接受治療,更曾傳出情況好轉的消息,詎料昨日就傳來噩耗,不敵胃癌離世。腫瘤科專科醫生饒家棟表示香港約8成胃癌病人確診時已屬第三或第四期,初期症狀與常見都市病相似。

智叔的太太陳敏兒上周接受訪問時指,智叔於去年12月逐漸發覺吃東西時有胃脹感覺,便去做身體檢查,報告證實確診胃癌,亦透露上周仍可以進食,但就未有提及智叔患的是第幾期的胃癌。

胃癌分期方法有兩種

胃癌一般有兩種分期的方法,多數用的胃癌期數是根據美國癌症聯合委員會(AJCC)的分期:

第一期:

癌細胞局限於胃的第一層黏膜層,未到肌肉層或到鄰近少量淋巴,進行手術可以完全切除;

第二期:

癌細胞穿過了黏膜下層,轉移到鄰近一些淋巴,仍有機會可把腫瘤完全切除;

第三期:

癌細胞穿過了肌肉層,或到漿膜,即胃的表皮,轉移到鄰近較多淋巴,仍有機會可把腫瘤完全切除但復發率高;

第四期:

周遭淋巴和器官都有癌細胞轉移,例如肝臟、腹膜等。

而胃癌亦有另一個名為TNM(tumor-node-metastasis)的分期方法,T是腫瘤(Tumor)的侵入程度;N是有癌細胞的淋巴結(Node)的數目,M是指癌細胞有否轉移(Metastasis)到遠端器官。例如病人的腫瘤已突破胃壁的最外層(T4),不過淋巴結沒有癌細胞(N0),以及沒有轉移到器官(M0)的情況,仍是屬於AJCC的第二期胃癌。TNM分期算法複雜,如果未有解釋清楚,病人容易混淆兩種算法,建議病人要與醫生溝通了解病情,以免造成誤會。

8成病人確診時屬第三或第四期 早期症狀不明顯

臨床腫瘤科專科醫生饒家棟曾接受本報其他訪問時指出,其實香港約8成胃癌病人確診時已屬第三或第四期,因為初期胃癌癌細胞只局限於第一層黏膜層,一般沒有明顯症狀,如感到胃脹、悶氣,情況和常見都市病胃酸過多、胃潰瘍差不多。之後會出現劇烈胃痛,甚至因為轉移到肝臟、骨頭等其他器官,出現腹瀉、面黃、肚脹,情況已非常嚴重。

一般病人會經初步檢驗,例如上消化道內窺鏡,俗稱胃鏡,檢查是否有癌細胞,再進行超聲波內窺鏡、正電子電腦掃描、磁力共振造影等檢驗,確定腫瘤的大小、數目、位置和是否有擴散,不過掃描都有可能不準確,如果醫生有懷疑便可能會先做微創手術,觀察腹膜等位置有否癌細胞入侵,以確認胃癌的期數和治療方法。

初期胃癌靠切除癌細胞 第四期用化療及標靶藥

第一至第三期胃癌,一般會首先考慮手術,切除有問題的胃部組織、腫瘤、鄰近的淋巴結和圍繞腹部的網膜,達至根治,亦要定期覆診。部份第三期病人手術前後可配合化療,將腫瘤縮小及減低復發機會。至於第四期的胃癌,醫生大多不會為病人進行電療,治療則以化療及標靶藥組合為主力,以紓緩患者疼痛、出血、進食困難等症狀,並以提高生活質素為目標。若出血情況嚴重,醫生也可能建議做胃部切除手術,延長壽命。

在臨床上,有一期病人離世,也有四期病人存活,所以不論患第幾期的癌症,病人積極接受治療才是最重要。

撰文:鄭詩詠

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