腸胃|中大研究香港近四成人口腸道微生態失衡 食雪糕飲汽水增患炎症性腸病風險

更新時間 (HKT): 2021.04.15 06:00

經常肚痛、腹瀉,甚至大便有血,或許是腸道微生態失衡所致。根據香港中文大學研究,全港近四成人有腸道微生態失衡問題,令身體出現多種不良反應,增加患上炎症性腸炎克隆氏症,甚至罹患大腸癌等癌症的風險。

惡菌多於益菌即屬失衡

中大醫學院內科及藥物治療學系教授黃秀娟解釋,人類腸道約有40萬億微生態,有一千多種菌群,包含細菌、病毒、真菌等。黃秀娟教授說:「一個很健康的腸道微生態是很豐富、很多樣化的,而且益菌和壞菌會達至一個很平均的比例。當惡菌多過益菌,身體便會出現很多不良反應。」中大研究團隊發現,香港有近四成人有腸道微生態失衡問題,可能導致肥胖、二型糖尿病代謝綜合症、克隆氏症、大腸癌等長期疾病。

炎症性腸病分兩大類

克隆氏症是一種炎症性腸病,患者的消化系統,即由口腔至肛門附近均會長期發炎。除肚痛、腹瀉、大便有血、引致廔管及膿瘡,嚴重更會令腸道收窄,不少患者要切腸保命。另一種炎症性腸病為潰瘍性結腸炎,主要影響患者的大腸,大部份患者都有腹瀉及大便帶血問題,大便次數亦十分頻密,且經常有急便感覺。兩病現時沒有根治之法,只能長期服用藥物以穩定病情。

患者多為年輕一族

中大醫學院內科及藥物治療學系助理教授麥詠欣醫生指出,大部份炎症性腸病患者都比較年輕,大多是20歲至40歲。麥詠欣醫生說:「根據2017年一個大型研究發現,全球大約有680萬宗炎症性腸病病例,主要來自發達國家如歐美、加拿大。一些新興地區包括中亞、印度、非洲、南美,病例相對較少。而中國病例數字就屬於中等程度。」麥詠欣醫生指,現時醫學界仍未有炎症性腸道的確實成因,但暫時發現與家族遺傳、基因、環境因素三者互相影響有關。

奇異變形桿菌促進惡菌生長

環境因素包括服用太多抗生素、環境衞生的改善、西方化飲食習慣,都有機會令腸道惡菌多於益菌,增加患病風險。黃秀娟教授指出,研究發現克隆氏症患者腸道內一種名為「奇異變形桿菌」的含量比一般健康人士多。黃秀娟教授解釋:「當變形桿菌含量較高時,附近益菌含量便會降低,而其他壞菌的含量亦會增加。」她續指,克隆氏症患者有超過20%有變形桿菌,而健康人士約5%有變形桿菌,「雖然有小部份健康人士都會有變形桿菌,但他們有變形桿菌並不代表也有腸道微生態失衡。」

多種因素降低益生菌質素

既然壞菌增多引致失衡,補充益生菌是否就可以解決問題呢?黃秀娟教授解釋,益生菌對身體有益,大多可以從泡菜、乳酪、納豆等食物吸收,「但也要留意,未必可以完全在食物當中,吸取整個身體所需的益生菌份量,因為有太多環境因素,如胃酸、高溫、潮濕,都可以降低身體益生菌的數量和質素。」

慎選益生菌補充劑

至於坊間的益生菌補充劑,黃秀娟教授建議要慎選,「亞洲人的腸道微生態跟歐美人的很不同,所以根據歐美人數據調配的益生菌產品,未必很適合亞洲人使用,要看清楚,否則服用後也無法到達腸道,吃完等於白吃。」黃秀娟教授指,中大團隊早前分析1,500名健康市民的腸道微生態,透過大數據及記憶學習,成功找出與免疫力相關的益生菌,研發出針對亞洲人的微生態免疫力配方,以鎖菌技術將更多活性益菌帶到腸道,針對腸道微生態失衡問題。黃秀娟教授又透露,中大正計劃提供腸道微生態測試,以糞便分析腸道微生態狀態,包括缺少哪些益生菌。

食物添加劑增失衡風險

即使選擇好自己身體所需的益生菌,也要多留意日常飲食習慣,方能減低腸道微生態失衡的機會。黃秀娟教授解釋,常見的食物添加劑如乳化劑、甜味劑、食用色素,都會促進腸道惡菌成長,同時抑制益菌。黃秀娟教授說:「乳化劑能令食物的狀態更穩定,較多乳化劑的食物包括奶皇包、花生醬、蛋糕、雪糕,而甜味劑則能取代糖份,常見於汽水、香口膠、糖果。」黃秀娟教授建議,應減少進食加工食物或含食品添加劑食物的份量,也要避免服用太多抗生素或其他藥物如消炎止痛藥、胃藥,另外多做運動也可以促進腸道益菌成長。

記者:李煒汯

攝影:蕭志南

編輯:鄒仲安

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