奧斯卡前哨|《藍調天后》黑豹遺作演活種族歧視悲歌 維奧拉戴維絲增肥爭影后——阿蘭

更新時間 (HKT): 2021.04.24 00:03
《藍調天后》主要圍繞歌后Ma Rainey(維奧拉戴維絲Viola Davis飾 )和小號喇叭手Levee(查特域克保斯曼Chadwick Boseman飾)兩代黑人對抗白人的不同態度手法。

《藍調天后》(Ma Rainey’s Black Bottom)改編自August Wilson在1982年創作的同名舞台劇,由黑人影帝丹素華盛頓(Denzel Washington)製作,講在1927年的芝加哥,開創藍調音樂(Blues)新河的「藍調之母」黑人歌手Gertrude “Ma” Rainey在職涯後期到錄音室與樂團錄製《黑臀》(Black Bottom)等歌曲,與經紀人、唱片公司老闆和某樂手發生的半日衝突。其中一大睇頭當然是已故影星「黑豹」查特域克保斯曼 (Chadwick Boseman),他已憑此角獲得今年金球獎的最佳男主角,接下來的奧斯卡頒獎典禮雖然對手有安東尼鶴健士(Anthony Hopkins)和加利奧文(Gary Oldman)等老將,但大會絕有可能會頒給英年早逝的這位演員。

《藍調天后》故事背景設定在1920年代的美國,講述美國總統林肯宣佈《解放奴隸宣言》後的二十世紀初,非裔美國人為追求更好的生活,由南至北大遷徙,從農村到城市另謀出路。雖然他們得到身體上的自由,但在依舊是白人主導的北方社會,仍然存在「合法歧視」與隔閡,黑人生活仍處處受到不公平對待,持續被人們歧視壓逼。電影透過這個衝突,反映當時的種族矛盾。

從二十世紀初,非裔美國人的音樂市場漸變成熟,白人唱片公司為迎合非裔美國消費者,開始為黑人音樂家灌錄藍調(Blues)和爵士(Jazz)等唱片來賺錢,而這些唱片被稱為Race Records(「種族唱片」)。Ma Rainey正是在這潮流大紅大紫的其中一位音樂家。但雖然黑人音樂發展蓬勃,其實仍受制於白人主導的商業體制,被不公平的樂壇壓榨剝削。唱片收益大部份被白人唱片商袋入袋,黑人原創音樂家只得小部份利益,變相被消費利用。

故事主要圍繞歌后Ma Rainey和小號喇叭手Levee兩代黑人對抗白人的不同態度手法。Ma Rainey初頭擺曬架子遲大到,無汽水飲就唔開咪,堅持唱自己版本等百般刁難態度傲慢令人討厭,但看下去就明白其實她早洞悉人情世故,深明白人唱片商只當她是棵搖錢樹用完即棄,歌聲名聲是她唯一籌碼,故必須盡用。人前她擺出一副霸氣的高姿態,人後其實喪氣無奈,仍要妥協。要白人向她卑躬屈膝,某程度上是為自己的種族爭一口氣。曾憑電影《寫出友共鳴》(The Help)獲得奧斯卡最佳女配角的維奧拉戴維絲(Viola Davis)畫上濃妝,增肥兼戴上肥仔裝飾演這位重達300磅的一代歌后,完全認不出演員真人,演得入型入格,令人驚嘆。

「黑豹」查特域克保斯曼飾演的Levee有才華有熱情,但心高氣傲,入世未深亦沒有籌碼。被白人老闆讚兩讚就鬆毛鬆翼,拒絕跟樂團和Ma Rainey的彈法,對樂團年長黑人嗤之以鼻。因兒時目睹母親被白人凌辱,父親將地賣給那些白人,遷居將兩母子安頓好後,回去報復殺人,結果被活生生燒死,Levee深信自己懂得如何與白人交涉談判,這悲劇亦形成他處處防範,拔刀相見的暴躁人格。

但結尾他因太過自我被炒,再被白人唱片商老闆無視。夢想被扼殺後,Levee激動起來居然以傷害樂團同胞來洩憤,釀成悲劇。查特域克保斯曼Chadwick Boseman回憶過去那段戲做到入心入肺,可惜劇本對這角色的鋪墊不足,去到結尾的悲劇高潮,略嫌未能令人完全理解角色動機而同情。他在2020年8月驟然離世,這部是他帶病上陣的遺作,留給世人最後的禮物。

所以除了種族歧視,故事另外想說的應該是非裔美國人常因內部矛盾導致自我滅亡。樂團的黑人互相盡數白人不是,社會不公,到頭來卻是因個別人士的懦弱無能而自相殘殺,諷刺至極。Ma Rainey不斷強調,藍調唱的是黑人的心聲,希望自由的靈魂,白人盡可能只可學其唱腔,不能會其精髓、唱出味道。但片尾唱片商在灌錄全班子白人樂團演奏的藍調,將黑人僅餘的主場都霸佔掉,反映白人到最後都會是得利的漁人,讓人唏噓。

電影獲提名今屆奧斯卡最佳電影,不是非常熟悉非裔美國人歷史的觀眾,可一併觀看同在Netflix上架的《藍調天后:傳奇再現》製作特輯,了解更多劇本背後的史實和拍攝過程。

撰文:阿蘭

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