腸胃|肚痛肚屙大便有血屬症狀 潰瘍性結腸炎無法根治 新藥物助穩定病情

更新時間 (HKT): 2021.04.26 00:05

腸胃問題十分常見,有時誤吃不潔食物會引致腸胃炎,但原來肚痛肚瀉背後的原因,可能是免疫系統出問題。潰瘍性結腸炎是炎症性腸病的一種,腸道會持續出現慢性發炎,引發連串腸道不適。

香港炎症性腸病學會會長兼腸胃肝臟科專科醫生李建綱指,潰瘍性結腸炎患者的腸道黏膜層會出現連續性發炎,通常由直腸,即腸道最末端位置開始,再向上影響乙狀結腸、降結腸,以至整條腸道。此病與免疫力失衡有關,正常的免疫系統能抵禦細菌和病毒,當其失衡便會攻擊自身,包括腸道,引致發炎。

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吸煙增患病風險

李建綱醫生解釋,除了基因等遺傳因素會引致免疫系統失衡外,有研究亦發現與環境因素有關。例如嬰孩時期由母乳哺養超過12個月、或15歲前用過抗生素、居住地有熱水設備、兒時起有沖廁習慣、養寵物、飲茶或咖啡,均可減低患上潰瘍性結腸炎的機會。李建綱醫生說:「研究有一項有趣發現,吸煙對歐美人士有保護作用,但對亞洲人,包括香港人,則會增加其患病風險。」

患者人數近年急升

李建綱醫生引述香港炎症性腸病學會2014年的研究指出,香港每10萬人當中,約有24.5人患有此病,他說:「2014年有約2,000名患者,現在應該超過3,000名,甚至達4,000名。」李建綱醫生補充,潰瘍性結腸炎的發病率在數十年前相當低,「以前可能每10萬人也不足1人患病,可見發病率上升得非常快。」至於發病年齡,李建綱醫生指潰瘍性結腸炎的患者平均年齡為40歲,而35至64歲之間的發病率最高。

靠照腸鏡診斷病情

潰瘍性結腸炎常見症狀包括肚痛、腹瀉、發燒、大便有血,與急性腸胃炎十分相似,不少患者因為無法自行分辨而延遲醫治,患者由發病至確診平均要5個月時間。李建綱醫生說:「要診斷出潰瘍性結腸炎,最重要的方法是照腸鏡,可以看到腸道黏膜層發炎情況,再判斷病人會否患有潰瘍性結腸炎。」此外,醫生亦會抽取發炎組織化驗,以確認病人是否患上潰瘍性結腸炎。

抗炎藥及類固醇助穩定病情

潰瘍性結腸炎帶來的影響,包括:經常腹瀉會令患者缺水,經常出血則會增加貧血機會,而腸道持續發炎亦會引致營養不良,嚴重更可導致穿腸,患者會有生命危險。要預防各種併發症,及早求醫最為重要,李建綱醫生說:「很多免疫系統疾病都不能根治,不過與很多免疫疾病一樣,潰瘍性結腸炎可透過藥物控制病情。」傳統藥物包括減少發炎的藥物氨基水楊酸,分口服及灌腸劑兩款,醫學界沿用此藥多年,對輕微至中度患者的效果顯著。若氨基水楊酸無效,醫生便會處方類固醇,李建綱醫生說:「現時有較新的類固醇,其引致骨質疏鬆、荷爾蒙失衡、糖尿病等副作用的情況比傳統類固醇少。」

免疫調節劑影響血液及肝臟

由於潰瘍性結腸炎是免疫系統慢性疾病,有部份病人完成類固醇療程後,會反覆發病,此時醫生便會處方硫唑嘌呤等免疫調節劑,抑制病人免疫系統,控制病情。李建綱醫生提醒,免疫調節劑有兩大副作用,第一是影響身體製造血液,尤其是白血球,故用藥一般由低劑量開始,而用藥期間須密切監察病人的白血球數量,若數量明顯下降便須停藥。另一種副作用是影響肝臟,所以用藥期間亦須監察肝功能變化。

生物製劑針對發炎因子

除抗炎藥、類固醇、免疫調節劑,近年醫學界亦以生物製劑控制潰瘍性結腸炎病情。比起免疫調節劑,生物製劑更能針對引致發炎的因子,如抗腫瘤壞死因子,對病情控制的效果更為顯著。李建綱醫生說:「生物製劑固然有其好處,不過也有副作用。因為原理也是降低身體免疫能力,所以用藥後有機會感染到其他病毒或有細菌感染。」使用生物製劑前,醫生會先確認病人有否肺癆、乙型肝炎等疾病,一旦發現便要先行處理。此外,部份患者使用生物製劑後會較容易患上帶狀疱疹(生蛇),需接種疫苗預防。

口服標靶藥比傳統生物製劑更方便

生物製劑分靜脈注射及皮下注射兩種,前者一般須每兩個月入院注射,後者則可每兩星期由病人自行在家注射。李建綱醫生指,近年獲美國食品藥物管理局認可的口服標靶藥JAK抑制劑,比傳統生物製劑更方便,患病只須每日服用便可控制病情。在藥物幫助下,潰瘍性結腸炎患者能正常生活,不過李建綱醫生也提醒患者在飲食方面要特別留神,盡量避免進食生冷食物,以免感染其他細菌,他解釋:「如果腸道感染到其他病毒或細菌,可能會令已受控的潰瘍性結腸炎再度惡化。」

記者:李煒汯

攝影:許先煜

編輯:鄒仲安

資料提供:李建綱醫生

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