非洲打工|港男尼日利亞做布料買賣10年 走入邪教拜見土皇帝經歷死亡暴動「邪教都要做生意 邪教都要着衫」

更新時間 (HKT): 2021.05.03 06:00

「朋友經常問我,每天上班是不是有大象、犀牛作伴,我在西非尼日利亞工作10年也沒有見過長頸鹿,人們經常誤會西非等於南非!」80後譚曉熙(Steve)是土生土長香港人,10年前去了西非尼日利亞做銷售及採購布料生意。2019年初老婆吳嘉雯(Carman)追隨老公的步伐移居非洲,直到本年初因為疫症持續影響公司生意,加上工作合約到期,他們決定先回香港生活。

上世紀六十年代至今,尼日利亞有「查董李陳」四大華人家族,對當地經濟發展貢獻良多,不論鋼鐵、陶瓷、塑料、木材、紡織廠應有盡有,當中最為港人熟悉的,就是香港興業創辦人查濟民家族。Steve曾經替兩大家族打工,其中一份工作是布料銷售經理,管理布料工廠生產、採購、批發以及零售。「由細到大都希望見識世界,記得當年大約二十五歲,去非洲打工不外乎一個窮字。公司提供住宿、工人執屋、司機接送,在外地基本上沒有使費,這是香港人夢寐以求的工作模式,我想不到太大的拒絕原因。」Steve在大學主修文化研究,畢業即踏上西非打工十年之旅。

尼日利亞國家地圖的形狀好像一塊牛扒,北部及南部氣候相差甚遠,北部屬內陸地區,長年風沙四起,充滿阿拉伯風情,市民以畜牧、農業為生。南部接壤海洋,Steve曾在南部的主要城市拉各斯(Lagos)居住,因為工作關係,經常要遊走不同城市傾生意。

尼日利亞的蠟印布料技術出眾,當地人經常找裁縫度身訂做七彩繽紛的衣服,布料圖案款式取自日常生活元素,如風扇、鈔票、電話圖案等應有盡有。「當地大型選舉、宗教儀式、婚禮或葬禮,索性直接把人樣印在衣服上,用作宣傳或紀念。」Steve平日都會買布料找裁縫訂做衣服,一套最平約一百六十港元。

以為可以做闊太 亞洲女人不便獨自外出

「邪教都要做生意,邪教都要穿衣服,為了尋找不同生意機會,我曾經去過不同的教會,現場見證他們的驅鬼、驅病儀式。其中一次參加教堂彌撒,看見信眾非常激動地搖頭,然後神父就像葉問上身,叫一眾信徒一字排開,逐一問診,像驅鬼一樣把手放在信徒頭上祈禱祝福。」因工作增廣見聞,但Steve形容自己其實像個商人,基本上一腳踢,一年雖有三十日假期,但平日基本上每日要二十四小時處理公事。

從事美容產品銷售工作十年的Carman,小時候在網絡上認識Steve,為了抱得美人歸,Steve每次放假都回港,二〇一七年展開了一段西非與香港的遠距離戀愛。兩年後二人結婚,Carman放棄升職的大好前景,二〇一九年頭跟隨老公步伐,踏足從未去過的非洲定居,「落機那一刻,我開始崩潰,心想為甚麼機場設施這麼殘破簡陋。彷彿回到六、七十年代的環境。」Carman對非洲第一印象只有動物大遷徙,原本以為來到非洲可以做闊太,事實上一個亞洲女人不方便自己外出,當地人會不斷搭訕,甚至騷擾你,所以千呎大屋就是她主要的生活地方,「當地朋友說過華人面孔像一張流動美金,當地人會覺得你很有錢。」所以平日外出,只能緊靠在老公身旁。

六十蚊一個西蘭花 停電示威已習慣

當地人一般月薪只有五百港元,僅夠餬口,根本沒能力負擔外國進口貨。「一些收入較低的人,會在超市幾個人買一條值幾蚊港元的麵包,然後一人一塊分來吃。」不少當地人在海灘搭帳篷做難民,見到外國人走入沙灘就騙入場費。Steve一家兩口平均一個月生活開支約六千三百港元,已經是當地人一年薪金,使費主要用在餐廳吃飯、進口食物以及狗狗玩具。Carman笑言:「以前在香港很喜歡吃薯片、飲可樂,但進口貨真心昂貴,一包薯片要三十港元、西蘭花六十港元一個。」本土物價相對便宜,雞蛋一港元一隻、啤酒三港元就有一支。「你問我會否後悔來非洲生活,我並不後悔,始終香港女生適應力較強。在香港的生活是為了生存,來到非洲我經常懷有感恩之心,自己出生於香港這個大城市,你不會想像到日光日白突然停電是如何捱過。」

去年六月Steve經歷當地的EndSARS運動,每天上班猶如在死亡邊緣徘徊。SARS(The Special Anti-Robbery Squad)原本是政府特種部隊,負責打擊當地搶劫案,不過市民經常投訴SARS隊員屈錢。原本是和平示威,但不少人趁機大肆破壞,出現毆鬥傷亡,最後引發騷亂。「當時是全國性的騷亂,有些地區城市甚至有過千過萬人聯群結隊去搶掠商店,或爆開政府的物資倉搶物資。」Steve當時每天上班前都會向老婆交代身後事,試過坐車回家途中遇到一次大型示威運動,然後有一個血流披面的人走過,Steve立刻叫司機折返安全地方。

「在非洲生活十年,所有別人眼中不如意的事,對我來說已經見慣不怪,反而因為太太在我身邊,所以事情都變得更美好。」疫症大流行影響公司生意,加上合約剛剛到期,他們今年初決定回到香港再作打算。「我分享非洲的經驗,不是想告訴大家尼日利亞或非洲人是怎樣,反而希望鼓勵大家親自去發掘自己的故事,更重要的是一定要珍惜自己的家人,我非常珍惜自己的太太。」

圖片由受訪者提供

記者:翁怡富

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