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2019年02月13日

天盡頭 - 古德明

NASA圖片(互聯網)

美國太空偵探器「新視野」上月把小行星486958圖像傳回地球。這顆小行星俗稱Ultima Thule,中文譯做「天涯海角」,據說位在太陽系最遠處。

Thule音譯是「休利」,出自公元前三世紀希臘航海家皮西亞斯(Pytheas)的北歐遊記。這遊記今已不傳,但古希臘天文學家格米尼(Germinus)引述其中一段,說休利這個地方:「有蠻人向我們指點太陽棲息地,其地黑夜甚短,或兩小時,或三小時,日落不久,就復升起。」那當然是今人說的北極之夜。所以,今天格陵蘭島西北部海斯半島上,有一地就以休利為名,是愛斯基摩人聚居處。

歐洲人的太陽棲息於極北,中國人的太陽則棲息於遠東。《山海經.海外東經》載:海外東方有個湯谷,上有神木扶桑,長在大水之中,十個太陽於此沐浴,「九日居下枝,一日居上枝」,可見太陽棲息於扶桑枝頭。日本位在中國東方,所以也稱扶桑。《梁書》卷五十四載:齊永元元年,日本僧人慧深來到荊州,說「扶桑在大漢國東二萬餘里,其土多扶桑木,故以為名」。

小行星486958俗稱Ultima Thule,一是因為「太陽棲息地」位在遠處,二是取拉丁文Ultima「最遠」的意思。我不大喜歡「天涯海角」這譯名,因為「海角」明顯是在人間,而那小行星位在宇宙盡頭,譯做「天盡頭」應較好。據《西遊記》第七回說,天盡頭是孫悟空連翻多個觔斗都去不到的地方,那真夠遠了吧。

古德明
電郵 :
appledailykoo@gmail.com

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