細味西環 尋找港人奮鬥史

更新時間 (HKT): 2013.08.28 05:20

西環,現代連鎖店的「免疫區」,街坊小店和老字號百花齊放。但隨著港鐵西營盤站於2014年殺到,老區的生態已被逐步侵蝕,近年精品酒店和咖啡店進駐,舖租急升,不少舖頭丟空,靜待一場大換血。山雨欲來之際,我們或許遺忘了,西環每間老舖其實都是上一代咬實牙關的奮鬥史。如果「本土」是這城市刻下的關鍵詞,那麼西環盛載的,也許是有待細味的、香港故事的源頭。

開埠初期,華人大多在中環擺地攤,現今士丹利街及嘉咸街一帶是蓬勃的「街市」,除了租舖賣貨,也有人開賭館和妓院。19世紀末,大量大陸移民湧入,殖民政府一心將他們趕出中環,於是另辟太平山區及後期的西營盤,給華人居住和做生意。上環至西環一帶,成為了早期華人靠自己、捱出頭的地方。

從西營盤的街道,還可以看出早期城市規劃風格。老店通泰行的行政總裁李廣林說:「西營盤目字形,左中右嘅街道,自然形成咗一個市場嘅結構,正街半個世紀以嚟都係最旺。」該店從事食品入口已有70年歷史,李廣林本身就是活脫脫的西環史書。據他講,中國人喜歡聚在一起做生意,成行成市,於是該區慢慢形成了鹹魚街、海味街、參茸街、藥材街等,成為西環的獨有生態。這跟今天的街市劃好舖位、分門別類的形式,大相逕庭。

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