揭示大腸癌基因突變譜 中大獲頒6項國家科學技術獎

更新時間 (HKT): 2017.01.16 18:32
張文鈴攝
(蘋果日報)

香港中文大學於2016年度國家科學技術獎勵大會獲頒6項國家科學技術獎,為本港院校之冠。中大校長沈祖堯與其研究團隊憑「大腸癌發生分子機制、早期預警、防治研究」獲頒國家自然科學獎二等獎。

大腸癌是最常見惡性腫瘤之一,發病率在許多國家持續上升。沈祖堯團隊於1997年開始就大腸癌發病狀況、早期篩查、分子機制、診斷標誌物等進行深入及有系統的研究,項目更取得一系列重要突破。

研究團隊率先採用全基因組、外顯子組和轉錄組測序技術,在組織及單細胞水平上作全方位研究。結合生物學功能驗證,研究團隊確立大腸癌新的遺傳學機制,發現新的高頻突變致癌基因和信號通路。團隊亦首次揭示華人大腸癌基因突變譜,協助其他研究人員了解華人患上大腸癌的遺傳因子。

同時,研究團隊於2003年領導亞太地區15個國家和地區進行研究,首次證實區內大腸癌發病率高速增長情況,推動亞太地區實施大腸癌篩查工作及提供直接證據闡明家族史為大腸腫瘤高危因素之一。通過全基因組甲基化分析和功能實驗,發現有8個抑癌基因,並深入了解。其後更首次發現8個影響癌症發展的microRNA,為往後開發抑癌治療基礎。

團隊更於2007年制定亞太大腸癌風險評估標準和篩查指南工作,更被國際公認的重要指南之一 。沈祖堯表示,港府亦參考有關指南,於去年推行三年大腸癌篩查先導計劃,為61至70歲人士檢查,但他認為計劃年齡範圍狹窄,應擴展至50歲以上。根據外國經驗,美國於90年代推行有關計劃,大腸癌發病率於15至20年才開始調低,料香港「係擴闊年齡到50歲開始,到時計15至20年就會減低發病率」。

沈祖堯團隊包括,內科及藥物治療學系教授于君、麻醉及深切治療學系和消化疾病研究所助理教授胡嘉麒、外科學系教授吳兆文,以及醫學院院長陳家亮。

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