誹謗校董子女 終院判陳茂波夫婦敗訴案件重審

更新時間 (HKT): 2018.04.10 12:41

原告漢基國際學校校董盧光漢、其孖生子女盧冠中及盧亮臻,被告為陳茂波及其妻許步明。終院法官於判詞中提到,上訴庭在決定案件不應重審時犯錯,上訴庭當時認為除非是蓄意對真相視而不見或不合的偏見,否則罔顧事實真相不構成惡意,惟終審法院法官則指上訴庭這部分分析錯誤。

事源在校內擔任領袖生的盧冠中及其胞妹於2011年,遭女同學指控測驗時作弊及行為可疑,陳妻許步明從女兒天欣口中得悉事件,以「領袖生作弊」為題,與陳茂波聯署發電郵予家教會前主席夫婦,指聽聞盧氏兄妹作弊,但因其父是校董而免受罰,要求家教會向校方反映事件。其後陳茂波夫婦再次發電郵予校方及其他家長,批評校方沒有處理已經瘋傳的謠言,又在與校方開會時擬備作弊事件摘要。

案件涉及6項誹謗言論包括5封電郵及1份事件摘要。案件原審時陪審團裁定全部言論均屬誹謗,而其中4項屬惡意,及後陳夫婦於上訴得直,原審法官被上訴庭指就言論是否有惡意一事上引導陪審團時出錯,上訴庭認為該4項言論獲特權保護不屬惡意,上訴庭沒有下令案件重審。

原告遂就該4項言論向終院就何謂惡意及應否重審提上訴。終院法官今在判詞指,「惡意」一詞在法律上有特別意思,應避免在陪審團前使用以免產生混亂。而決定一項言論是否惡意,正確做法應先由法官裁定發表言論時是否有特權保護及言論有何目的,然後才交由陪審團裁定被告發表言論的目的。

終院法官指,原審法官做法卻相反,並就惡意定義錯誤引導陪審團,亦沒就舉證責任向陪審團作出指引,故原審的裁決理應推翻。及案件至上訴庭,法官在決定案件是否須重審時,考慮到若被告真誠相信謠言屬真就不是惡意;又指漠視事實真假,不等於對事實視而不見,亦不屬惡意。終審法院指上訴庭錯誤,認為有值得爭議的地方,故就惡意一議題上案件應該發還重審。

終院法官指出,上訴庭指4項言論不屬惡意,涉案的證供實可同時支持原告及被告雙方的論點,故在事實裁斷上,難言上訴庭有否錯誤。

終院未有為三次審訊頒下訟費命令,但因被告在上訴庭得直,判被告可獲訟費。

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