中大研究指免疫療法對晚期鼻咽癌有效 病人稱打完針翌日可返工

更新時間 (HKT): 2018.05.10 15:12
何建忠攝
(蘋果日報)

一般人想起治療癌症,可能是漫長的化療與電療療程,但近年以免疫療法治療癌症,漸受醫學界重視。雖然過往免疫療法被認定只對皮膚癌及肺癌有效,但一個由中大醫學院領導的國際研究發現,免疫療法亦同樣對晚期鼻咽癌病人有效。

研究團隊成員之一的中大醫學院腫瘤學系講座教授陳德章指,鼻咽癌是華南地區常見的癌症之一,估計全球每年有近87,000個新症個案,平均死亡率高達五成八;即使是香港,每年亦估計有超過800個新症,死亡率亦接近三成。他稱由於大部分病人確診時已達第三、四期,故令病情難以再單靠化療及電療控制,故激發病人免疫系統對抗癌細胞的免疫療法則成為一個可能治療方案。

另一位研究團隊成員、中大醫學院病理解剖及細胞學系教授羅國煒指,團隊研究發現,鼻咽癌病人體內並非沒有可對抗癌細胞的白血球或「T-抗體」,不過因癌細胞會以一種名為「PD-L1的」蛋白覆蓋自己,故令免疫系統無法識別癌細胞並將其消滅。而研究團隊所研發的「免疫來查點抑制劑」(抑制劑),便是透過抑制癌細胞的「PD-L1」蛋白,來恢復病人免疫系統的功能,團隊未來也會檢視這種「PD-L1」蛋白與另一種名為「HLA蛋白」的突變如何影響癌症病情,兩者未來都有可能成為治療鼻咽癌的生物標記。

領導研究團隊的中大醫學院腫瘤學系教授馬碧如表示,是次研究獲世界頂尖權威級數的「美國國家癌症研究所」支持,所招募的44名病人亦來自全球11個醫療中心,故研究結果不單只針對亞洲人,對全球醫學界而言都很有意義。她續稱,研究發現近半病人在接受療程後體內腫瘤沒有惡化或出現萎縮,而逾兩成病人其體內腫瘤更萎縮超過三成。她又稱,近兩成病人1年後仍然對抑制劑治療效果有反應,整體病人存活率也超過60%,兩項指標都通過嚴謹的國際學術要求,顯示抑制劑對治療晚期鼻咽癌病人有療效。

癌症患者陳先生2013年確診患上鼻咽癌,雖然曾接受化療及電療,不過療效未如理想,癌細胞其後更擴散至肺部。但當他2016年參加研究接受免疫治療後,其病情有所好轉。他表示,以往接受化療後,一星期內都無法上班,「成個星期都會想嘔,而且做唔到嘢,亦都食唔到瞓唔到」。但他對免疫療程沒有出現任何副作用,「打完針第二日返工都得,(化療與免疫治療相比)真係一個天一個地」。陳先生雖然現時要再次接受化療,但療效亦比初次接受化療時來得好。

馬指,雖然目前未有文獻研究證實免疫療法能提升化療療效,不過是次研究中有數名病人在接受免疫治療後,其第二輪化療療效有所提升,「免疫治療有可能Reboot咗病人體內嘅T-抗體,所以化療效果有改善」。她又補充,免疫療法仍會有少量副作用,如出現甲狀腺功能失調或皮膚出現紅疹等。她形容研究結果是「皇天不負有心人」,除可為對化療及電療無效的病人帶來曙光外,也能幫助病人將病情穩定,甚至能在「與癌共存」的情況下過正常生活,「最重要係接受治療後可以繼續生活,無併發症,(能否徹底根治癌症)便是後話」。

不過新療法仍須等待第三期研究的結果,方可確定療法能否適用在臨床治療試。陳德章表示,第三期研究除會以隨機方式招募約200位病人參與研究外,也會將療法與化療及電療這類「一線」常規療程比較,以測試其療效,團隊期望明年可有進一步研究成果。

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