【網上論壇】「不可能的企位」陰乾巴士服務 (立法會議員 譚文豪)

更新時間 (HKT): 2018.05.16 08:00
譚文豪印製了Enviro 500巴士一比一大小的底層平面圖,模擬「迫巴士」真實環境。
(讀者提供圖片)

香港人經常面對巴士「等極唔黎」、企位乘客阻塞門口、「逼沙甸魚」,甚至企出黃線阻擋司機倒後鏡視線的情況。但在明顯擠迫的情況下和繁忙時間,巴士班次卻絲毫不增,今年2月至4月,九巴申請削減40條巴士線,運輸署未經公眾諮詢下,更批准其中23個申請的削班安排,其中不乏返工返學的繁忙路線。乘客無可奈何之下,只好繼續被迫企迫啲,等多幾班車。問題歸根究底,源於運輸署計算合適載客率的方法有誤,製造「不可能的企位」,令巴士載客率永遠不能達到增加班次的要求。

根據香港法例第374A章《道路交通(車輛構造及保養)規例》第74條(下稱「規例」),每架巴士的企位數量是以每平方米6人的標準計算得出。企位數量加上巴士座位數目後,即等如該巴士的總載客量。

運輸署會再根據《巴士路線發展計劃中有關改善及減少服務的指引》(下稱「指引」),按照巴士路線的載客率,來決定該路線的班次。巴士班次若要增加,需在繁忙時間符合下列條件:「個別路線如果在繁忙時段最繁忙的半小時內的載客率達100%及在該一小時內的載客率達85%」。

問題源於每平方米6人的標準,以及最繁忙的半小時內載客率需達100%的要求不符現實,同時滿足兩個要求,實為「不可能的任務」。以城巴九巴常用的12米長Enviro 500巴士為例,巴士企位空間有限,現有法例下,根本不可能站立符合載客率100%的人數,即47人。若乘搭機場巴士,雖然增加班次的滿員標準輕微下調為46人,但遊客的行李很易放滿下層車箱的行李架,後來上車的乘客,所帶行李會佔用企位空間,實際上只要乘客行李多,即使巴士滿載也無法達到現有法例增加班次的條件,因為空間上根本無法企46人。

年初,我以本港巴士公司常用的12米長的Enviro 500巴士(機場規格)為藍本,繪製一比一大小的巴士底層平面圖,模擬乘搭普通巴士及機場巴士的真實環境,實測兩種巴士最多可站立多少人。實測結果一一印證以上論點:普通巴士最多可站立人數為40人,「不可能的企位」為7個;機場巴士在假設行李架爆滿,乘客另於走廊放置4件手攜行李的情況下,最多可站立人數為36人,「不可能的企位」達到10個。

從實測結果可見,即使乘客「迫爆」巴士,普通巴士最多也只可站立40人,不可能達到增加班次所要求的100%載客率。現實上,若巴士「迫爆」,乘客多會「犯規」站在樓梯位、黃線外等不符合法例規定的位置,勉強達到加班次所要求的載客率。

至於機場巴士,假設行李架爆滿,乘客另於走廊放置4件手攜行李,巴士更最多只能站立36人。「發水」的企位人數,令到巴士即使架架滿載,亦難以符合增加相關班次的條件。須留意的是,以上估算相當保守,在一架運行中的巴士上,站立的乘客更需空間企穩以保持平衡,因此會站得更為疏落。

民間要求政府檢討巴士企位政策的聲音其實早已出現,可惜一直被政府忽視。規例於80年代訂立,每平方米可站立6個人的標準,至今已經30多年未有檢討;指引亦明顯未能符合實況,反映政府根本沒有誠意去了解民生困難,更沒有解決交通問題的決心與眼光。

政府過時企位政策令巴士公司再低估乘客需求,造成巴士班次不足。乘客被迫站在樓梯位、黃線外的地方、甚至乎無法上車,轉搭其他交通工具。情同「陰乾」本應提供的優質服務,剝削乘客,壓縮營運成本謀利。

政府應正視問題根源,以紓民困。下一篇文章我會集中探討兩條規例可以如何修改,令增加班次條件回復合理水平,希望能拋磚引玉,推動改善香港的長遠交通規劃。

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