【何志平涉貪】能源公司付訟費引利益衝突 何志平表明不換律師

更新時間 (HKT): 2018.06.12 12:47

涉嫌賄賂非洲官員的香港前民政事務局局長何志平,因律師團或收取涉案華信能源基金公司的律師費,存在利益衝突,何志平應檢方要求在獨立律師陪同下,今日出庭參加聽證會。他向法官表示,明白律師費由華信支付的潛在利益衝突,自願放棄聘請其他律師權利。

控方早前表示,何志平律師團隊費用,由涉案的華信支付,此舉或引起潛在利益衝突,要求法官處理;紐約南區聯邦地區法院法官Katherine Forrest遂建議,由獨立律師向何志平解釋有關爭議。

在獨立律師Richard Weinberg陪同下,何志平今日出席聽證會,同場包括控辯雙方團隊。法官先向何志平解釋聽證會重要性,隨後一一列出潛在利益衝突引發的問題,包括華信或指示律師作出不利被告行為、傳召不利被告的證人證供、律師或向華信洩漏機密資料等,何志平皆表示明白。

法官查問,華信有否曾經威脅或以其他方式,要求何志平使用現有律師,何志平表示沒有。檢察官亦追問,假如華信由中國政府控制,可能引發其他利益衝突,控方律師又指,華信有很多分支,庭上所指的華信可以是其他相關機構,法官再問何是否明白有關事實,何答不會改變決定。法官亦再三確認何志平是在精神狀態許可、並未受藥物影響下作出有關決定。

最後,法官兩次強調,由於何志平自願放棄聘請其他律師的權利,如最終被判有罪,將不能以利益衝突作上訴理由,何志平回答明白。會議結束後,略顯疲倦的何志平逐一與律師握手道別,獨立律師Richard Weinberg輕拍他的膊頭,由庭警押送下帶離法院。

自去年11月在美國被捕的何志平,被囚超過半年,三度申請保釋皆失敗而回。他的律師月初向美國聯邦第二巡迴上訴法院提交申請,挑戰不准保釋的裁決。其代表律師Andrew Lavender向《蘋果》表示,暫未收到法庭回覆批准或反對處理有關上訴。

駐紐約記者鄭柏齡、本港記者趙雅婷

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