【中醫說理】不能輕視的「熱氣」

更新時間 (HKT): 2018.12.09 07:00
筆者嘗試說明中醫治療「熱氣」的科學原理是甚麼。
(資料圖片)

我們常說「熱氣」,吃煎炸食物會熱氣,吃咖喱吃辣椒會熱氣,飲水少又熱氣,曬太陽都可能造成熱氣,似乎衣食住行都可以造成熱氣。究竟熱氣是怎樣產生,反複熱氣對人體有哪些影響,中醫治療熱氣的科學原理是甚麼?

熱氣在中醫學上又叫「上火」,《現代漢語詞典》對上火的解釋是:「中醫把大便乾燥或鼻腔黏膜、口腔黏膜、結膜等發炎的症狀叫上火,這是較為大眾所認識的熱氣,但大家最關注是這個常掛咀邊的「中醫術語」是否有科學根據。

2013年浙江中醫藥大學承擔了國家科技部「上火的機理與防治研究」項目,完成了浙江省11個地市1,281例居民、12,627例在校大學生上火流行病學調查,結果發現排在居民前8位的最常見熱氣症狀分別是口乾渴、眼乾澀、咽喉腫痛、咽乾、口腔潰瘍、牙齦腫痛、大便燥結、面部丘皰疹。在校大學生以口腔潰瘍為最常見的熱氣症狀。飲食辛辣、飲水量少為最常見的熱氣誘因,其次是劇烈運動、心理壓力大、失眠和熬夜,再其次是極度忙碌、過度疲勞。從季節來看,夏季發生熱氣最多,佔35%。

從統計學分析,飲料、炙烤食品、酒、辛辣食品、零食、炒貨、橘子是引起熱氣誘導因素,而粗糧、海鮮、竹筍、橙類則是熱氣的保護因素,起到降火的作用。這結果合乎了中醫學上的飲食原則,飲料、零食因所含糖份和添加劑較多,往往使人體熱量積累過多,導致熱氣等火熱症狀的發生。炙烤食品在火炒、炙烤等烹制過程失去了食物的大部份水分,我們進食時因缺水而感到口渴,嚴重的便出現火熱鬱積從而熱氣。酒性溫而味辛,過量飲酒易助濕熱,導致熱結於內,輕者表現為熱氣,重則傷及臟腑而發為各種熱症。辛辣食品灼傷人體津液,從而使體內熱邪偏重,出現熱氣。

粗糧中含有較多的膳食纖維,其中可溶性膳食纖維的作用主要為調節血脂、血糖及益生菌群,而不溶性膳食纖維的作用則是潤腸通便,同時對胃腸道益生菌也產生積極的影響,相關的研究也表明腸道益生菌和熱氣存在着一定的相關性。蘆筍甘、寒,功能清熱解毒,生津利水;橙類味甘、酸,性微涼,所含纖維素和果膠物質,可促進腸道蠕動,這些食物對於有利於通利腸道,使火熱從大小便排出體外。

熱氣與生活方式也息息相關,統計學分析指出熱氣的發生與運動、睡眠狀況等方面相關。人體需要適當的運動,氣血才能流暢,陽氣才得以振奮,相反若經常缺少勞動,人體氣血便運行不暢,使脾胃等臟腑功能呆滯,氣鬱化火,表現為熱氣等亞健康狀態,甚至變生其它疾病。長時間睡眠不足,可導致機體陰陽平衡失調,陰不入陽,陰虛陽盛則體內火熱鬱積過多,便產生各種熱氣等亞健康症狀,長久下去,會引起人體生理功能和免疫力的紊亂,甚至誘發其他疾病。

既然作息與飲食可造成熱氣,而熱氣也是各種疾病發生及發展基礎,那我們以後多注意日常的起居飲食習慣,可減少進出診所了。

撰文:香港註冊中醫學會副會長林蓓茵

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