專家籲勿用太濃味香薰 理大證芳療可紓緩長者疼痛憂鬱

更新時間 (HKT): 2018.12.11 17:13

該項研究於去年11月至今年9月進行,分別邀請100名不同程度慢性痛症長者及112名腦退化症病人進行,平均年齡超過80歲。研究人員把他們分成3組,一組接受每周兩次、每次15分鐘的香薰按摩;一組則佩戴帶有複方香薰油的胸花襟針;最後一組則為對照組。研究為期16周,病人於研究前後均需填寫疼痛指數評估,了解成效。

結果發現,長期病症人士接受了兩種香薰治療後,疼痛感分別減少13%及17%,較對照組的9%高。研究亦證明可改善腦退化症患者的焦慮、憂鬱、睡眠障礙等症狀,接受香薰按摩的人士平均減22%;佩戴襟針的更減達43%。對照組患者亦自感負面情緒減35%。

理工大學康復治療科學學系系主任曾永康解釋指,香薰療法是刺激感官的療法,主要經鼻腔吸入或皮膚吸收;由於嗅覺是唯一不經視丘(thalamus)處理,直接把香薰氣味帶到大腦的嗅覺皮質及邊緣系統(Limbic System)的感官,估計是佩戴襟針的腦退化症長者痛楚明顯紓緩的原因。以研究結果而言,相信即使是腦部功能不如常人的患者,大腦吸收香薰的能力無大差別。上述長者的照顧者也表示,他們照顧患者的困擾程度也少了54%,比率遠高於香薰按摩組的30%。至於以香薰配合按摩紓緩痛症,則主要是發揮了「閘門理論」(Gate Theory),阻止痛楚訊息傳到大腦。

香薰治療又稱作「芳香療法」,簡稱「芳療」。曾永康續指,研究進一步肯定香薰療法改善患病長者的行為及心理質素成效。雖然草本類、植物類的香薰、精油產品在市面很普遍,但他不建議市民自行購買類似產品回家使用,如替家人按摩,應先諮詢有認可資格的芳療照顧師。保良局香薰療法研究統籌譚巧蘭亦表示,坊間出售的較多是合成香薰產品,香味相當突出,但過度刺激人體,若市民自行使用或塗抹按摩,隨時適得其反,切勿亂試。

保良局安老社區服務經理林玉儀則指,隨着人口老化、患有慢性痛症或腦退化症的長者越來越多,保良局明年會拓展香薰治療服務至所有安老服務單位,估計每月每中心可提供4個名額、一年共服務2,700人次。

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