厄爾尼諾再臨!港風季恐遲打風少 未來3個月或偏熱多雨

更新時間 (HKT): 2019.03.16 21:00

地下天文台指出,正常情況下,沿南美洲西岸北上的秘魯寒流,為東太平洋帶來較冷的海水,加上東南信風把海水帶往西面,接近海面的海水,便由下層較冷的海水上湧補充,造成南美洲西岸秘魯、厄瓜多爾等國家附近海域的水溫較低。這些來自海洋深處的海水含有豐富養份,吸引大批魚類聚集,造就這些國家的漁業發展。

惟每年聖誕節前後的2至3個月,厄瓜多爾和秘魯沿海一帶的海域,會出現季節性水溫上升的現象,導致海水中的養份減少,影響當地魚穫,當地漁民把這種水溫上升並偏高的現象,稱為厄爾尼諾。El Niño在西班牙語中有「幼年基督」和「男孩」的雙重意思;由於厄爾尼諾現象多在聖誕節前後出現,所以又稱聖嬰現象,每2至7年出現1次,一般持續9至24個月。當厄爾尼諾現象減退,水溫開始逆轉,赤道東太平洋海面溫度持續偏低時,則稱為拉尼娜(La Niña)現象(圖1)。

厄爾尼諾現象對全球天氣有不同影響。由於東太平洋海面溫度上升令氣壓降低,赤道地區東風減弱甚至轉吹西風。東太平洋的海水不再西移,聚集在當地,並因日照引發對流,導致雨量增加,東太平洋沿岸地區及中太平洋島國發生水災的機會因而上升。另一方面,西太平洋空氣下沉,令天氣穩定和雨量偏少,印尼、菲律賓、澳洲北部等地區便可能出現旱災。

天文台研究顯示,當厄爾尼諾現象形成後,香港冬季平均氣溫較正常為高,雨量亦較正常為多,到了春季,氣溫偏高的情況開始緩和,但雨量仍然較正常為多;西太平洋熱帶氣旋形成位置東移及北移,因此進入南中國海機會減少,香港的風季一般在6月或以後才開始。而當拉尼娜現象形成後,東亞地區冬季季候風較正常為強,香港冬季及春季氣溫較正常為低;熱帶氣旋形成位置亦會西移及南移,因此進入南中國海機會增加,香港的風季亦會較早開始。

雖然厄爾尼諾現象通常令香港冬春季的平均氣溫偏高,並減少影響香港的熱帶氣旋數目,但這並不代表極端天氣不會出現,市民不能掉以輕心。地下天文台舉例說,2009至2010年為厄爾尼諾年,但2009年11月,尖沙嘴天文台總部錄得9.7°C的最低氣溫;即使是1997至1998年──近年最強的厄爾尼諾年,1997年雖然只有2股熱帶氣旋影響香港,但當中颱風「維克托」在香港登陸,令天文台懸掛9號風球。

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