兩本港中學生發現外來害蟲奪國際科學與工程三等大獎

更新時間 (HKT): 2019.05.25 00:08
兩名本港中學生憑藉發現本地外來害蟲,參與全球最大規模的Intel國際科學與工程大獎賽,奪得三等大獎,圖左為楊沐華、右為葉若言。何建忠攝
(蘋果日報)

兩名本港中學生憑藉發現本地外來害蟲,參與全球最大規模的Intel國際科學與工程大獎賽,奪得三等大獎。他們呼籲政府應採取措施,在引入外來植物時要避免入侵性異種同時輸入香港。

來自聖若瑟書院的楊沐華及漢基國際學校的葉若言,去年夏季到淺水灣研究腐木的生物多樣性時,意外發現一種從未見過的蟲,透過形態學及基因學發現是「新幾內亞扁平蟲」,此蟲體型扁平, 兩頭為尖,頭部有兩個眼點,背側呈深棕色,有一條黃色細長中線,腹呈淡灰色。牠本為澳洲害蟲,夜行動物,喜匿藏花盆、泥土等地方,推測容易經過商業運輸進入本港。二人為了「捉蟲」,更要在清晨5時半便到現場尋找蟲蹤。

楊指,只從傳統生物學鑑別外形,已幾乎可確認蟲的品種,為了得到更準確結果,他們再到內地進行基因鑑定,以百分百肯定是新幾內亞扁蟲,發現此蟲從沒有在香港及中國地區出現過。葉若言指,進一步研究蟲的分佈與習性,了解牠對本港生態的損害。目前在淺水灣麗海堤岸路、中環、動植物公園等都發現蟲蹤,可能因放置非本地植物,意外引入蟲種,據現場實驗和計算,估計本港南部有多達1.7萬隻新幾內亞扁蟲棲息。牠們喜歡吃原生樹蝸牛,因體型較小容影捕食,而不喜歡外來、體型較大的蝸牛,此蟲曾在法國、太平洋群島等地造成逾半蝸牛品種消失,楊表示,雖然蝸牛看似對人的生活不影響,但牠屬於生物鏈的低層動物,如果蝸牛物種滅亡,會影響其上一層捕獵者如雀鳥的生存,繼而對整個生態系統造成嚴重影響。

楊又表示,很多人以為科學研究必然是指工程、數學、天文物理等,實際上是透過理性分析了解萬物關係,包括人與大自然的連結,對生物學的興趣亦促使他與葉在此範疇上的研究。二人去年已憑螞蟻習性的研究成果在同一比賽奪得四等獎,今年再將研究結果寫成論文「異形入侵香港」,參加Intel國際賽,奪得動物科學組別三等獎,及Sigma Xi科學研究學會優異獎。他們希望研究引起社會關注入侵物種會對生態造成的嚴重影響。

今年帶領6隊共11名學生參賽的香港新一代文化協會科學創意中心總監暨領隊黃金耀博士指出,以往本港學生多在應用科學上有所發揮,甚少有學生在生物學上奪得比賽成就,他希望政府繼續投放資源培育港產科研人才。

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