【中醫說理】面癱的無聲突襲

更新時間 (HKT): 2019.07.28 06:00
面癱雖成因不明,但相信是身體抵抗力虛弱而令過濾性病毒入侵,導致面神經線發炎及水腫,阻塞管道而出現神經癱瘓和受損所致。

7月的晚上暑氣逼人,他已經連續數周超時工作至深夜。

他拖著疲乏的身軀回到家,軟攤在冷氣風口下一邊呷著冰涼的啤酒一邊享受片刻的寧靜,不知不覺地睡著了。一覺醒來,他感到右耳背疼痛、右眼不能自然閉合、不受控制地流眼水,面部肌肉扯向左邊,口齒不清,恐慌中他懷疑自己是否中風了,手腳卻又活動自如,於是趕緊到急症室求診,才驚悉自己患上面癱。

他是很多都市人的生活寫照,也符合了面癱患者的常見發病情況──吹風受涼、壓力沉重及休息不足。面癱雖成因不明,但相信是身體抵抗力虛弱而令過濾性病毒入侵,導致面神經線發炎及水腫,阻塞管道而出現神經癱瘓和受損所致。

面癱亦稱面部神經麻痺(Facial nerve palsy),即是面部肌肉癱瘓。面神經為十二對腦神經中的第七對腦神經,主要負責面部表情、淚腺與唾液腺之分泌及舌部之味覺。當一邊神經受損時可導致半邊面眼皮不能閉合、臉部肌肉癱瘓、咀歪、味覺異常等症狀。

約有八成的面癱是因為病毒感染所引起。最常見為急性單側面神經麻痺,又稱「貝爾氏面癱」(Bell's palsy)。貝爾氏面癱與單純性庖疹第一型病毒(Herpes simplex virus-1,HSV-1)有關。另外一種常見的病毒性面癱,為帶狀皰疹病毒引發的侖謝亨特氏症候群 (Ramsey-Hunt Syndrome)。此外,還有其他原因可引致面癱,如中耳炎、頭部創傷、腦腫瘤等。

中醫學稱面癱為「口歪眼斜」、「口眼喎斜」,認為「面癱」多由於脈絡空虛,風寒侵襲,以致經氣阻滯,氣血不和,瘀滯經脈,而導致經絡失於濡養,肌肉縱緩不收而發生本病。中醫經典古方《牽正散》便是用作治療面癱,此方源自中國南宋時期,組成有白附子、白僵蠶及全蠍。不要看少用藥僅三味,但合用則力專而效著。風邪得散,痰濁得化,經絡通暢,則喁斜之口眼得以複正,故名「牽正」。

除了內服中藥,中醫亦以針灸治療面癱,主要針刺面部穴位,如頰車、地倉、迎香、攢竹等。同時亦可採用艾灸及拔罐治療。每星期針灸1至2次,快則1、2次已略見成效,慢則約10次就有明顯改善,視乎患者年齡及病情而定。

針灸治療面癱效果相當顯著,在2013年一項臨床隨機對照研究(對像是338名18至65歲貝爾氏麻痹症病人,在症狀發生後的168小時以內,發生原因不明的單側面神經無力及沒有接受任何治療),結果指出強刺激針灸可以有效地改善貝爾氏麻痹症病人的症狀。

在護理方面,面癱患者可多熱敷面部,避免面部受涼(如不能用冷水洗臉及吹冷風)。如患者出現眼瞼不能閉合,眼睛長期外露,建議外出時戴太陽眼鏡;睡覺時可戴眼罩以作保護,有需要時可使用眼藥水。

約有15%的病人在一生中可出現二次甚至多次面癱。故痊癒後的病人平時亦應注意預防復發。充足的睡眠和休息,頭面部避免吹冷風及以溫水洗面可預防面癱突襲及復發。

撰文:香港註冊中醫學會副會長林蓓茵

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