【政識法字】《人權民主法》有助監察香港法治情況

更新時間 (HKT): 2019.09.23 07:30
上星期二,黃之鋒、何韻詩、張崑陽等參與美國國會及行政當局中國委員會(CECC)關於《香港人權與民主法案》的聽證會。馬泉崇攝
(資料圖片)

上星期二(17日),香港眾志秘書長黃之鋒及歌手何韻詩等人參與美國國會及行政當局中國委員會(CECC)關於《香港人權與民主法案》的聽證會,各人均講述反送中運動的發展和「一國兩制,高度自治」如何被中共政權侵蝕,要求議員支持通過《香港人權與民主法案》,有關法案被視為加強版的《美國-香港政策法》。

1992年,美國通過《美國-香港政策法》,給予香港特殊貿易和關稅等待遇,是建基於對《中英聯合聲明》和「一國兩制」的認可,並相信在這些原則下,香港的法律,社會和經濟制度在回歸後會維持至少50年不變。若香港變為「一國一制」,美國又有何誘因給予香港特殊待遇呢?

一旦通過《香港人權與民主法案》,香港的法治、人權和民主情況可受到監察和國際關注。更重要的是,法案中列有實質的制裁方式。當中包括: (一)國務卿須每年向國會提交報告,評價香港的高度自治、人權、民主和法治狀況,而國會會就有關報告作討論,決定是否繼續給予香港特殊貿易關稅等待遇;及(二)國會可制裁違反人權的人士,包括把他們列入黑名單、凍結他們在美國的資產和禁止他們和其子女進入美國。若《香港人權與民主法案》獲得通過,將更能充份保障香港的法治、人權和自由。

歐盟的「法治工具箱」制度可取

要捍衞法治、人權和自由,必須設立持續監察機制,在適當的時候更要制訂新措施。2014年,歐盟執行委員會制訂了「法治工具箱」(Rule of Law Toolbox),設立了一套機制去監察其成員國的法治狀況,防止其倒退。在該框架下,歐盟執行委員會會跟成員國進行對話,評估成員國的法治狀況,提出意見及建議,並作出相關跟進。同時,歐洲聯盟諸條約第7條中,提供預防性和制裁性措施。根據第7(1)條,歐洲理事會可審視成員國的法治狀況,判定成員國是否有明顯嚴重地違反法治的風險。若果成員國的法治狀況沒有改善,則可啟動第7(2)和7(3)條的程序,判定成員國確實嚴重地違反法治,並可制裁成員國,包括暫停成員國的投票權。時至2019年,歐盟已向波蘭和匈牙利啟動第7條的程序。現時,歐盟仍在不停更新「法治工具箱」,包括研究設立法治審視週期,制定歐盟成員國的法治年度報告。

要有效保障法治和人權,設立像歐洲聯盟諸條約第7(1)條的預防性措拖甚為必要,因可防患於未然,或至少可亡羊補牢。要在香港設立相似的機制或許有困難,但我們必須盡力爭取。公義的制度從來都不是從天而降-就連我們今天堅守的法治原則,也是源於1215年反對派與英國國王抗爭的成果。當時,英國國王在反對派的壓力下訂立自由大憲章,制衡自己作為國王的絕對權力。多年後,自由大憲章成為了憲政主義和法治的根基。

《香港人權與民主法案》或許能為香港的法治、人權和自由帶來更多的保障,但我們仍須時刻保持警惕,並繼續構想能更充份保護香港核心價值的制度。

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