【消委會】搵移民顧問要小心!標榜「不成功不收費」終申請失敗卻拒退款

更新時間 (HKT): 2020.01.15 11:16

近月社會氣氛低迷,不少港人更擔心未來因而考慮移民,令代辦手續的移民顧問公司生意上升。消委會去年接獲13宗有關移民顧問公司的投訴,較前年及2017年分別上升5宗及6宗,投訴包括投訴顧問公司撰寫商業計劃書的進度緩慢,耽誤審批及核准的機會;亦有顧問公司遲遲未能辦妥外地工作證,讓申請人苦候一年仍無進展;部份公司標榜「不成功不收費」,但有投訴人最終因未能按要求提交所需文件,導致申請移民被拒亦不獲退款。

其中一宗個案事主陳先生在去年初以7.5萬港元委託A公司代為辦理英國企業家移民簽證,同時支付3萬英鎊予A公司的英國律師,以撰寫商業計劃書,並於簽約時先繳付總費用的一半。A公司最初計劃於3月1日向英國駐香港領事館遞交申請,但2月中通知投訴人,由於商業計劃書尚未完成,申請日期須押後。及後,陳先生獲悉英國移民政策將於3月29日更改,隨即向A公司追問進度,但直至3月11日仍無確實回覆。陳惟有接納當地朋友的意見,取消A公司的服務,另聘英國律師重新辦理移民簽證手續,最終獲發簽證。

陳先生要求消委會協助追討部份服務費,A公司回覆早前按申請人要求協助跟進英國律師取消有關網上登記的手續,重申合約訂明若申請人因個人或家庭原因,單方面解除代理關係或中途退出申請,將不予退還已付費用。消委會轉達A公司的答覆後,陳先生未要求進一步跟進。

另一宗投訴是B移民顧問公司建議投訴人以低技術僱主移民擔保方式申請,並代為安排當地全職工作,收費2.8萬美元,預計約半年可取得當地的工作證,大概工作1年便可取得永久居留證(俗稱綠卡)。投訴人滿意B公司推薦的農場工作,並繳付了第一期2萬美元費用,但投訴人按指示遞交申請文件,逾半年仍未有進展,多次追問B公司後,才獲告知農場更換了僱主,其後更指農場因經營不善正接受調查,所以暫停審批工作證。投訴人最終苦候一年,仍未能到美國工作,而B公司又不願退款,遂向消委會求助。最終投訴人接納退款1萬美元,並同意終止B公司的移民申請程序。

第三宗投訴是C公司以「不成功不收費」作招徠,加上推出優惠,吸引投訴人以7.8萬港元,委託其代辦加拿大投資移民。其後,C公司職員數度建議投訴人額外繳付6千美元(約4.7萬港元)聘聘請當地律師,有助面試時免被刁難,投訴人認為沒有需要而婉拒。及至面試時,移民官抽查某年度的會計及核數紀錄,投訴人解釋部份入息以現金收取,所以未能出示相關資料。最終申請被拒,投訴人要求C公司按「不成功不收費」的承諾退回顧問費。交涉期間,C公司職員曾表示,申請失敗是由於投訴人並無採納公司建議,另聘律師,因此不會退款。投訴人不滿簽約時沒有訂明必須聘請律師,故向消委會投訴。

C公司回覆時否認沒有聘請律師是申請失敗的原因,但指出職員曾提醒投訴人,部份入息資料或不夠充分,重申按經驗建議申請人聘請當地律師,有助申請,惜投訴人堅決拒絕,強調已履行服務,協助投訴人安排接見移民官。同時合約條款列明,如申請失敗是由於未能按要求提供所需文件,不屬退款範圍。投訴人知悉調停結果後未有要求再作跟進,但反映C公司審核申請人資料時應更為謹慎,如認為資料有問題應即時提醒申請人,不應輕率遞交移民申請。

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