【武漢肺炎】與沙士爆發軌迹相似 春運+野味惹禍

更新時間 (HKT): 2020.01.25 00:02
(資料圖片)

03年沙士及今次武漢肺炎在爆發初期的軌迹相近,尤其兩者都在接近內地「春運」時期出現多宗個案,亦與野味有關,香港大學公共衞生學院教授潘烈文表示,03年沙士及今次新型冠狀病毒爆發時間相若,可能與兩種病毒均由野生動物傳播有關,內地人可能習慣冬天食野味,加上冬天較易傳播病毒,故兩次疫情均在冬天發生。另有專家則表示,兩者均在農曆新年前發生,不排除也與春運有關,春運令內地人大舉移動,加速病毒傳播,及增加傳入香港的風險。

事實上,港大新發傳染性疾病國家重點實驗室主任管軼日前接受傳媒訪問亦推斷,武漢肺炎首宗病例最遲在去年12月1日出現,日期與沙士出現首例的2002年11月16日相當接近。他認為由病毒傳播、發病情況及致病能力等而言,兩次疫情的發展曲線十分相似。

沙士及新肺炎均由新型冠狀病毒引起,屬於容易突變的RNA病毒類別。按照現時病情報告,兩種病毒的患者普遍會有攝氏38度以上高燒,並出現咳嗽及呼吸急促等症狀,嚴重者會逐漸發展成下呼吸道感染及肺炎症狀,長者感染後病情亦較嚴重。翻查資料,兩種病毒傳播歷程亦十分相似,沙士病毒在首個發病病例出現後第39日起,陸續出現醫護人員感染個案,而新肺炎則在本月20日即首宗病例後第52日,首次公佈14名醫護人員受感染。新肺炎首宗懷疑人傳人個案更早於第45日公佈,疑由丈夫傳染妻子。

兩次疫情均在第二個月踏入內地「春運」時期,早前多名專家均認為旅客人數大幅上升,或會增加病毒擴散風險。沙士首名超級傳播者在2003年1月底出現,同年2月在本港感染多人,若今次疫情以相同模式發展,超級傳播者或在今年2月出現。沙士初期,廣東省政府被批評隱瞞疫情,導致其他地區未能及時預防病毒傳入,今次新肺炎疫情,內地亦涉及隱瞞疫情疑雲,但近日習近平下令加強防疫後,內地公佈疫情頻率明顯加快。例如,新肺炎早於本月11日(第43日)已公佈首宗死亡個案,但當年沙士由於封鎖消息,首宗死亡病例已不可追查,官方於疫情第80日才首次公佈有人病逝。

記者 何家朗、陳沛冰

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