【武漢肺炎】與沙士病毒「同種不同株」 或來自蝙蝠

更新時間 (HKT): 2020.01.25 00:02
(社內相)

武漢爆發新型冠狀病毒,令不少人擔心新病毒會否像03年沙士冠狀病毒般,造成全球逾8,000人受感染。冠狀病毒分為4大類,今次新型冠狀病毒與沙士冠狀病毒不但屬於同一類,即Beta冠狀病毒,兩者在Beta冠狀病毒下屬於同一品種,但是不同病毒株。香港大學微生物學系教授胡釗逸表示,目前資料顯示,新型冠狀病毒與沙士冠狀病毒的表現很相似,如可引致嚴重呼吸道感染、可以人傳人。沙士冠狀病毒最終宿主是中華菊頭蝠,相信新型冠狀病毒的最終宿主也是蝙蝠。

03年香港大學研究團隊發現沙士冠狀病毒引致香港爆發不明肺炎,同年在深圳野味市場的果子狸發現沙士冠狀病毒。05年港大在本港的中華菊頭蝠身上,發現近似人類感染的沙士冠狀病毒,名為蝙蝠沙士冠狀病毒,相信沙士冠狀病毒由蝙蝠感染果子狸再傳染人。

冠狀病毒分為4大類,包括Alpha、Beta、Gamma及Delta;人類冠狀病毒原有6種,分別是229E、NL63、OC43、HKU1、沙士冠狀病毒及中東呼吸綜合症冠狀病毒。內地於本月初確認武漢肺炎由新型冠狀病毒引致,世衞命名為2019新型冠狀病毒,成為第7種。新型冠狀病毒與沙士冠狀病毒都屬於Beta冠狀病毒,並屬於Beta冠狀病毒之下的同一個品種,但屬於不同病毒株(strain)。新型冠狀病毒與人類、蝙蝠及果子狸身上的沙士冠狀病毒有80%相似,但表面抗原蛋白只有約60%相似。因帶有最多新的冠狀病毒的動物是蝙蝠,而箭豬也可以,研究人員認為新型冠狀病毒最大可能,是蝙蝠傳給某類野生動物再傳人,而另有研究則指或與蛇有關,不過內地至今仍未公佈有關野味樣本的化驗結果。

另有微生物專家表示,不排除新型冠狀病毒基因變異在武漢華南海鮮市場出現,導致第一波新型冠狀病毒爆發。他指,若街市內售賣蝙蝠等不同野生動物,野生動物被困在籠中,「一個個籠叠高,環境擠逼,衞生差,可能上面嗰層動物啲屎尿污染下面個籠;或者用動物內臟餵其他動物,令病毒傳畀其他動物。」當病毒傳給某種野味,病毒可能在該野味中出現基因變異,變成有能力傳給人,就像當年沙士冠狀病毒在果子狸體內出現基因變異,有能力傳人。

該專家又指,新型冠狀病毒與沙士冠狀病毒都屬RNA病毒,而RNA病毒較DNA病毒(如乙型肝炎病毒)相對不穩定,RNA病毒複製時較易出錯,而沒有一個自我修復機制,「病毒越複製越錯,有啲生存唔到,有啲越嚟越惡可以生存到」。

內地至今公佈有關新型冠狀病毒病人病情資料有限,當年沙士冠狀病毒可引致病人出現細胞因子風暴,即出現嚴重炎症反應,令器官嚴重受損,尤其是肺部。但暫時未知新型冠狀病毒會否同樣引致細胞因子風暴。

記者 陳沛冰

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