【武漢肺炎】理大研發快速測試1小時有結果 曾向創科局申資助被拒

更新時間 (HKT): 2020.02.11 16:13
衞炳江(右)認為香港經歷多場流感和傳染病的重大事件,政府應吸取教訓自救,著重本地醫療資源和儲備。梁銘恩攝

武漢肺炎病毒於本港爆發人傳人確診個案,社區潛在爆發風險,惟肺炎病徵與流感等呼吸道傳染病相似,令居民人人自危。理工大學今公佈最新研發的「自動快速診斷系統」,可於1小時內,透過抽取病人的鼻咽樣本,同時檢測多達40種呼吸道病原體,包括沙士和新型冠狀病毒。研究團隊指,系統突破現有技術,即每次只能區分幾種病原體的局限,提供大範圍檢測,可助門診醫生及早辨別高危病人,加快診斷和確診。未來如獲注資大量生產儀器,估計測試成本約300元一次,比現有技術大幅下降至少7成,冀系統可盡早被普及化和臨床應用。

理大團隊花4年、動用逾2,000萬元研發新系統,為全球最全面的自動快速檢測儀。團隊利用微流體(Microfluidic)技術,製作多重病原體試劑盒,1小時可一次過檢測30至40種細菌和病毒,另研發專有技術令檢測保持高靈敏度,能偵測到樣本中極少量病毒,避免「假陰性」結果。此外,在檢測過程中,除了需要人手在病人身上採基因樣本,其餘程序包括樣本提取、檢測和分析均已全自動化,操作簡單。

理大創新及科技發展總監劉樂庭指,團隊自家設計、並應用技術生產了7部儀器,每部儀器成本約30萬元。他形容技術在實驗室內反覆測試已「接近完美」,早前與港大微生物學系講座教授袁國勇合作,從瑪麗醫院採取病毒樣本,經約百次臨床測試,包括兩個武漢肺炎病人,均顯示檢測結果準確。他認為,檢測儀器體積細、操作簡單,「好似個微波爐咁大」,適合私家診所應用。

劉分享個人求醫經驗,直言門診醫生接收呼吸道感染病人,過去只能憑經驗和病徵斷症,「究竟係細菌定病毒感染呢?開唔開抗生素都要估估吓」,未能對症下藥之餘,長遠或加劇病人抗藥性,自動快速診斷系統儀器則可填補漏洞,並減省檢測人手。

研究項目獲本地生物科技企業「鎧耀生物醫學科技」資助,其公司主席、澳門科技大學醫學院院長霍文遜指,曾向就研究成果向創新及科技局申請資助但遭拒絕,批評港府在對抗傳染病步伐落後,「5年研發時間,我哋得到政府嘅支持係零」,呼籲港府向澳門政府多學習。他透露,研究初步已獲深圳市政府支持,正積極開發生產線大量製造,若成事,香港自家研發的儀器將會是「made in China」。

理大副校長(科研發展)兼候任常務及學務副校長衞炳江指,希望港人研發成果可優先應用於香港。他認為香港經歷多場流感和傳染病的重大事件,政府應吸取教訓自救,着重本地醫療資源和儲備。自動快速診斷系統可針對檢測香港、中國和亞洲常見病毒和細菌病原體,如登革熱、禽流感病毒,「呢啲喺外國冇市場,係唔會投放資源研發」,理大研究成果具重大意義。

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