【競委會出手】中聯辦旗下商務印書館被控合謀定價 妨礙本港教科書市場

更新時間 (HKT): 2020.03.20 20:36

【更新】

隸屬中聯辦控制、聯合出版集團旗下的商務印書館,被指在向香港中小學學生銷售教科書期間,涉嫌合謀定價、瓜分市場或圍標。競爭事務委員會今日採取行動,入稟競爭事務審裁處,向商務及聯合等機構及人士展開法律程序,要求審裁處宣佈相關公司違反守則,並對相關機構及人士施加罰款。入稟狀透露,眾書商合謀定價,源於2011年書商之間的減價戰。

聯合出版集團回覆指,事件已交律師處理,由於已進入法律程序,不便回應。

競委會今天透過競爭事務審裁處,向商務印書館(香港)有限公司、聯合出版(集團)有限公司、天利行書局有限公司、以及天利行總經理許超明先生展開法律程序。競委會又指,雖然有關合謀安排是在《競爭條例》全面生效前訂立,惟上述公司於條例全面生效後,仍然繼續執行或參與有關安排。而許亦為牽涉該合謀安排的人士。

許超明為教科書商會主席 召開會議欲煞停「減價戰」

入稟狀透露,聯合出版集團全資擁有商務印書館、三聯書店和中華書局(簡稱「三中商」)。在案發關鍵時刻,「三中商」和天利行均是教育圖書零售業商會的會員,商會主席則為本案第四被告、天利行總經理許超明。

教科書出版社每年以批發價將書本售予零售書商,書商再以零售價售予學校或學生,每間書商的折扣略有不同。2011年,書商之間競爭激烈,部分書商向學校提供高達書價17%的折扣,只賺取3%利潤。許於同年5月18日召開會議,關注如此「不健康」和「殘酷」的競爭,希望煞停「減價戰」。

許於會上要求各書商最高只可提供書價12%的折扣;若書商有意參與學校投標,則不可提供高於10%折扣的標價,以保障原有中標者。出席者包括「三中商」代表,無人對「不搶客協議」提出反對。

商務反口提高折扣搶客惹許不滿

兩年後,由於書本批發價上升,投標折扣不超過10%的協議改為不超過7%;至於天主教教區屬下的學校,折扣則不能超過8%。

《競爭條例》於2015年12月14日生效。商務的代表於翌年3月一度表明無法繼續與其他書商合謀定價。惟經商討後,商務維持協議;但後來商務反口,在天主教教區屬下學校的標書中,提供高於8%的折扣,導致原本的中標者天利行「續標」失敗。

許為此非常不滿。聯合出版集團的副總裁李家駒於同年5月與「三中商」代表及許會面,許表明不滿「三中商」以低價競投天主教教區屬下中小學的標書。李指示商務的代表不要替許「添麻煩」。商務遂於及後荃灣公立中學的投標中,按照協議提出折扣不超過7%的定價。

競委會要求罰款兼取消許的董事資格

競委會認為,各被告在《競爭條例》生效後,仍維持「不搶客協議」,合謀定價,妨礙、限制和扭曲香港中小學書本的競爭市場,違反《條例》下的「第一行為守則」。此外,競委會認為許是合謀定價的主腦,慫使他人「圍標」,破壞競爭。

競委會現向審裁處作出申請,包括宣佈上述公司違反了「第一行為守則」、即訂立或執行妨礙、限制或扭曲在香港競爭的協議或經協調做法,而許亦牽涉違反該守則。競委會又要求對上述公司及許施加罰款,並向許發出取消董事資格令。

《競爭條例》旨在禁止妨礙、限制或扭曲在香港的競爭的行為,於2015年12月14日全面實施。競委會行政總裁冼博崙先生稱:「本案件突顯了企業參與合謀安排所面對的風險,即使他們只是繼續執行在《條例》全面生效前所訂立的合謀協議,仍有可能違法。」他又謂,競委會會調查任何於《條例》全面實施後開始或仍然繼續的合謀行為,並採取執法行動。

中聯辦控制「三中商」三大書局 壟斷本地八成書籍發行零售市場

中聯辦近年先後被《壹週刊》及港台《鏗鏘集》踢爆控制三聯、中華和商務三大書局。後者追查發現中聯辦透過廣東省註冊公司「廣東新文化事業發展有限公司」,掌控三中商與總公司聯合出版集團,壟斷本地80%書籍發行及零售市場。

《鏗鏘集》兩年前訪問該集團首任董事長李祖澤,證實聯合出版集團屬「國有資產」,並受中聯辦管理。資料顯示,出版兒童圖書的新雅文化事業、青少年讀物的山邊出版社、主打飲食旅遊生活題材的萬里機構等,皆為聯合出版集團分支。

聯合出版集團已故榮譽董事蕭滋在訪問中憶述,三中商自1949年建國以來都是國家機構,負責宣傳社會主義,三聯所有職工都要擁護共產黨,中華及商務則走現代化路線。六七暴動期間,三中商均要派員參加,多人被捕。後來中共高層要改變三聯的中共代表形象,於是作出大規模改革,透過出版其他文化書籍、或以其他出版社出版書籍,令讀者更易入口。

而有逾80年歷史的天利行書局,主力售賣教科書。而天利行於1940年代創辦時,本來經營文具用品及儀器等,1953年起於旺角自置物業後擴充店面,售賣教科書及出版參考書業務。官網顯示天利行共擁三家分店。

【案件編號:CTEA2/20】

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