【教育淪陷●獨家】學術交流受壓 港美中心被左報批鬥「搞滲透」後倒閉

更新時間 (HKT): 2020.08.28 00:01

中美角力升溫,在港舉辦學術交流活動的「港美中心」慘被批鬥後倒閉。中共喉舌報章自去年底起狂轟該中心透過著名學術交流計劃「操控大學通識課程」及背後有「美國金主」。《蘋果》查冊發現,本地7間大學的校長一直擔任港美中心董事,各大學都是中心「金主」之一,惟各校長均於今年5月紛紛「跳船」辭任董事。有大學確認,該中心本年中關閉前通知各董事辭任。有學者指出,中心的工作性質一向是學術交流和協調,關閉中心對於香港和中國而言都是損失。

記者 鄧力行 關玉婷

《大公報》去年底至今年4月多次大篇幅報道追擊港美中心,形容中心被「反華勢力」用以顛覆內地,又形容中心在2014年邀陳方安生、鄭宇碩主講的大學工作坊「Let’s Talk: Youth Summit on Hong Kong Elections」為「反中洗腦活動」,更指中心藉富布萊特計劃(Fulbright Program)「操控」大學通識課程。其後《環球時報》等加入戰團,斥該中心搞「滲透」。

港美中心會址位於中文大學校園。中心遭左媒連番批鬥後,中大5月初罕有發稿澄清中心並非隸屬該校,並且將會搬走。《蘋果》記者本月到訪中大利黃瑤璧樓的港美中心辦公室,已人去樓空,門牌被拆去,辦公室的家具清空。中大發言人覆稱,港美中心早前停止租用中大校園作為辦公場所,並已經停止運作及搬離現址。


《大公報》指港美中心背後有四大「美國金主」,惟《蘋果》翻查港美中心的財務報表時發現,城市大學、浸會大學、理工大學、中文大學、科技大學、香港大學和嶺南大學近5年都曾經向港美中心撥款,佔中心年度收入三至四成。上述7間大學的校長亦擔任過港美中心董事,其中科大前校長陳繁昌和理大前校長唐偉章分別於前年和去年辭任後,新校長史維和滕錦光未有加入董事會。其餘5人包括港大校長張翔、中大校長段崇智、城大校長郭位、浸大校長錢大康和嶺大校長鄭國漢,均於今年5月,即左媒追擊中心後不久辭任。

嶺大發言人表示,嶺大與本港其他大學一樣,一直與港美中心保持學術聯繫,包括與美國大學的學術研究和師生交流,嶺大校長亦與其他大學校長一起應邀擔任中心的非受薪董事會成員,並不參與中心的日常運作;隨着港美中心決定於2020年中關閉,中心董事會成員亦一起辭任。城大發言人表示,據了解,早在今年5月,該中心已通知所有董事,中心即將停止運作,各董事亦按通知離任,而當時未有《國安法》一事。港大、科大、理大和浸大至截稿前未有回覆。


董事之一、南加州大學教授稱中心倒閉因通訊科技進步

至今未辭任的董事之一、美國南加州大學公共政策學院教授Eric Heikkila電郵回覆《蘋果》查詢時指,關閉中心的決定是來自港美中心常委會(Executive Committee),亦經董事會同意。中心未來亦不會重開。Heikkila解釋,中心倒閉的原因非一朝一夕造成,而是隨着近年電子通訊科技的進步,兩地大學之間更容易建立直接聯繫,中心的角色便變得較不重要,亦難以維持營運。「我看不見(倒閉)與《國安法》有直接關係 (no direct link),因為這些情況在很久之前已經存在。而疫情加速和惡化了這些情況。」對於中心被部份傳媒稱為「反中基地」,Heikkila稱,記憶中港美中心從未舉辦任何「反中」活動。

美國總統特朗普上月簽署《香港自治法》時同時宣佈終止富布萊特計劃。該計劃由美國於1946年設立,至今超過160個國家參與,是全球最大規模的國際交流計劃之一。Heikkila也曾以富布萊特學人(Fulbright Scholar)身份到中大交流一年。他稱中心曾協助他所在的大學進行數個學生交流計劃,形容中心的領導人員及職員非常專業、專注,因此他及後獲邀加入港美中心董事會時感到十分榮幸。港美中心負責處理富布萊特學術交流計劃的申請,美國大使館是「重要持份者」(important stakeholder)。


中大政治與行政學系副教授:

港美中心捲政治漩渦致大學校長撇清關係

對於港美中心被指藉富布萊特計劃操控大學通識科,中大政治與行政學系副教授黃偉豪表示,港美中心的工作性質主要是學術交流和協調,例如富布萊特計劃便是由該中心在美國領事館和大學之間協調,安排美國的教授來港後的住宿安排和行程等,「純粹係學術協調中心」。黃指出,港美中心近日捲入政治漩渦,由於各大學都依賴政府撥款,各校長可能都不想與中心有太密切的關係。

黃偉豪認為,學術不應用政治分疆界,港美中心的結束會影響到學術的交流和發展,不只香港學者會失去與美國作學術交流的機會,而且美國學者較為獨立和開放,若中國和香港政府透過他們將香港真正情況帶到美國,從而影響美國當局的政策,美國對中港的政策就不至於走向極端,「你趕走晒美國人,你咪損失咗機會,向美國表白事件囉」。

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