【健康online】寵物突離世可誘發抑鬱症 葬禮助走出哀傷

更新時間 (HKT): 2020.09.02 00:15

心愛寵物離世,主人所承受的打擊和哀傷,可猶如失去至親。精神科醫生表示,遇上寵物離世的人如未有處理好哀痛情緒,隨時可誘發抑鬱症。若傷心、狂喊、無胃口、失眠等症狀持續2星期或以上便要留意。建議可參與寵物的告別儀式、執拾遺物、為寵物製作紀念品或以其名義進行捐贈,都有助走出寵物離世哀傷。

精神科專科醫生林慧心表示,與寵物共同成長或度過人生重要階段的人,如結婚、失戀等,都會視寵物為重要家人或最好的朋友。寵物一旦離世,都會帶來重大打擊,尤其突然病逝或寵物屬年紀較輕,主人甚至可誘發抑鬱症。部份人士會較高危,例如過份壓抑情緒的人、日常缺乏社交支援,或獨居長者等。失去寵物與喪親引發的哀傷階段都非常相似,通常在寵物逝世後數天內,都會處於難以面對的階段,無法接受,有些人「未識喊」或感到麻木,甚至以為「小動物仲喺度」。

之後會踏入第二階段,屬於哀傷期,會經常喊、好掛住心愛的寵物,想起寵物逝世時的場面。通常會出現一些短暫的抑鬱症狀,例如情緒差、無胃口、失眠,或就其離世感到憤怒、內疚,例如質疑寵物的離開與自己或獸醫作出的醫療決定有否關係等。有些人會表示感到寵物仍在生,或聽到牠們的聲音,這個哀傷期一般會維持半年之內。之後會踏入康復期,寵物主人仍會偶爾記掛寵物,但多數是與牠們開心的時光和經歷,此階段的情緒症狀會大大減少,但每逢寵物的生忌、死忌的日子,仍會很掛住,也屬正常情況。

林指,若主人在寵物離世後兩星期內仍然不能接受現實,覺得寵物仍然在世,可能出現了病態哀傷,身邊人要多關注。另外,第二階段的哀傷期,如經常喊、無胃口、失眠等症狀持續2星期或以上,可能已出現抑鬱情緒,一旦有負面想法,對自己欠缺信心,「覺得自己好多嘢都搞唔掂」,甚至有傷害自己的念頭,對人生沒有希望,便是很明顯的抑鬱症狀,須盡快求醫。

曾有中年女病人,父母已過身,日常與老父留下的愛犬相依為命,惟狗隻年紀老邁,後來因病逝世,女病人難以接受,又責怪自己未能好好照顧愛犬,愛犬逝世後無法接受,每晚仍如常為愛犬換水及食糧,也未有執拾遺物。女病人親人不多,日常生活缺乏支援,後來她經營的店舖被逼遷,人生再陷入低潮,出現種種抑鬱症狀,包括經常喊及覺得自己很無用,遂往求醫,接受抑鬱症治療,一段時間才康復。

寵物主人面對喪寵,是一件十分難過的事。林建議面對寵物離世的人可找朋友或家人傾訴,表達情緒,避免壓抑自己,例如可以透過寫文記下感受,或與寵物群組、有養寵物的朋友分享經歷,他們也是很合適的傾訴對象,以幫助自己走出哀傷。

另外,執拾寵物的遺物、參與寵物的告別儀式例如葬禮,為牠們的身後事作準備,如愛寵生前喜歡的東西、鮮花等,這些過程有助接受寵物離世的事實,及向他們說再見。又可以為寵物製作紀念品作懷念,例如用牠們的毛髮、骨灰製作飾物,或訂購有寵物相片的咕𠱸、畫作,或自製相片集或短片,記下二人的生活點滴及美好時光,亦可參與動物義工的工作,或以寵物名義捐贈物資,將哀傷情緒轉化為有意義及正面的事情。

在家長層面,遇到家中寵物離開,也可藉此向子女灌輸生死教育,告知生老病死是必經的正常階段,「小動物走咗,唔開心係好正常,大家可以用自己嘅方法去紀念」。對於一些缺乏支援的人如獨居長者,應多向外找傾訴對象,身邊人亦要多關心。林稱,面對寵物離世的人亦要好好照顧自己、家人及餘下寵物,重返正常生活,如有情緒問題要盡快搵幫手。


【渡過寵物離世悲傷貼士】

‧與朋友、家人傾訴,表達哀傷,切忌抑壓情緒

‧參與送別儀式、處理寵物的遺物,有助接受寵物離去的事實

‧重返正常生活,好好照顧自己、家人及其他寵物

‧可透過文字、繪畫、製作相冊及短片等記載與寵物度過的美好時光

‧可利用寵物的毛髮、骨灰製作飾物

‧當動物義工、以寵物名義捐贈物資或向領養動物團體捐錢

‧出現情緒病症狀盡快求醫

-----------------------------

《蘋果》英文版免費試睇:了解更多

英文版已登錄《蘋果》App,立即下載/ 更新

iOS / Android

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner